Imagen: NASA.

A finales del mes de febrero un equipo de astr√≥nomos anunci√≥ uno de los mayores descubrimientos de los √ļltimos a√Īos en materia espacial: un sistema estelar con 6 exoplanetas potencialmente habitables y 3 que podr√≠an tener oc√©anos. La NASA ahora nos regala un primer vistazo real de este sistema.

La mala noticia es que la imagen tiene una calidad terrible. El sistema, llamado TRAPPIST-1, se encuentra a unos 40 a√Īos luz de la Tierra y su estrella es apenas un poco m√°s grande que J√ļpiter. Hasta ahora existen algunas im√°genes conceptuales de c√≥mo podr√≠a lucir el sistema, pero la realidad es diferente. Al menos hasta ahora.

Los artistas de la NASA y el JPL, cuando hicieron el anuncio, acompa√Īaron el informe de su descubrimiento con im√°genes como esta para representar al sistema y los planetas:

Imagen: Concepto de los 7 planetas similares a la Tierra que se encuentran en la órbita de TRAPPIST-1 (vía NASA).

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No obstante, la NASA ha publicado la primera imagen animada real de TRAPPIST-1, capturada por el observatorio espacial Kepler, y no se entiende en lo absoluto que lo que vemos es una estrella.

Imagen: NASA.

La estrella TRAPPIST-1, junto a sus exoplanetas, fueron detectados usando el método de tránsito, una técnica que se basa en el paso de un objeto espacial (o cuerpo planetario) por delante de otro más grande, visto desde nuestra perspectiva. Debido a ello no existía una imagen real del sistema estelar, hasta ahora.

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La NASA tiene claro c√≥mo podr√≠an lucir estos exoplanetas, pero no ser√° sino dentro de los pr√≥ximos a√Īos que podr√°n confirmar si realmente son habitables. Para ello necesitar√°n la ayuda del pr√≥ximo telescopio espacial de la NASA, llamado James Webb, que se espera sea puesto en √≥rbita para el a√Īo 2018.

Mientras tanto, nos tendremos que conformar con esta imagen de mala calidad. [vía NASA / Kepler]


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