La nave espacial OSIRIS-REx de la NASA, que actualmente se encuentra en posición alrededor del diminuto asteroide 101955 Bennu, ha transmitido su captura más cercana a la superficie del asteroide.

La NASA ya ha publicado fotos de OSIRIS-REx tomadas con la c√°mara de navegaci√≥n NavCam 1 el 17 de enero de 2019 desde una distancia de aproximadamente 1.6 kil√≥metros sobre su superficie. Ahora, seg√ļn The Verge, la NASA ha publicado una foto tomada el 13 de junio desde una √≥rbita circular de solo 690 metros sobre Bennu, que se describe como la m√°s cercana que una nave espacial ha orbitado un cuerpo en el Sistema Solar.

Esta es la imagen al completo:

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Seg√ļn el comunicado:

Esta imagen del asteroide Bennu fue capturada el 13 de junio de 2019, poco despu√©s de que la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA ejecutara su segunda maniobra de inserci√≥n orbital. Desde el punto de vista de la nave espacial en √≥rbita, la mitad de Bennu est√° iluminada por el sol y la mitad est√° en la sombra. La roca m√°s grande de Bennu tambi√©n puede verse sobresalir del hemisferio sur. La imagen fue tomada desde una distancia de 690 metros por encima de la superficie del asteroide por NavCam 1, una de las tres c√°maras de navegaci√≥n que conforman la suite TAGCAMS (el sistema de c√°mara Touch-and-Go) del veh√≠culo espacial. A esta distancia, los detalles tan peque√Īos como 0.5 metros de ancho se pueden resolver en el centro de la imagen.

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OSIRIS-REx se lanzó en 2016 y llegó a Bennu en diciembre de 2018. Lleva cinco instrumentos de toma de datos y está destinado a llevar a cabo la primera misión de la NASA con muestras de un asteroide.

OSIRIS-REx ya hab√≠a hecho historia: Bennu tiene alrededor de 520 metros de di√°metro, lo que lo convierte en el objeto m√°s peque√Īo jam√°s orbitado por una nave espacial. A principios de este a√Īo, los cient√≠ficos de la NASA determinaron que la superficie de Bennu est√° arrojando material, y m√°s irregular de lo que se pensaba, lo que dificultar√° a√ļn m√°s el intento de recolecci√≥n de muestras.

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Seg√ļn los cient√≠ficos de la misi√≥n, la nave continuar√° en su √≥rbita actual hasta mediados de agosto, durante el cual utilizar√° instrumentos como el alt√≠metro l√°ser OSIRIS-REx (OLA) para crear un mapa de terreno completo, PolyCam para ‚Äúformar un mosaico de imagen global en alta resoluci√≥n‚ÄĚ y el espectr√≥metro de emisi√≥n t√©rmica OSIRIS-REx (OTES) y el espectr√≥metro de im√°genes de rayos X REgolith (REXIS) para ‚Äúproducir mapas globales en las bandas de infrarrojos y rayos X‚ÄĚ. Esto es necesario para seleccionar el mejor sitio de aterrizaje para minimizar las posibilidades de que algo salga mal.

Después de eso, OSIRIS-REx ascenderá a una órbita más alta de alrededor de 1.3 km. La recolección de muestras utilizando un instrumento llamado TAGSAM está programada para el verano de 2020, mientras que el regreso a la Tierra está programado para 2023.

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La misi√≥n similar de Jap√≥n, Hayabusa2, recolect√≥ con √©xito muestras del asteroide Ryugu usando una bala de tantalio en febrero de 2019, y luego hizo un agujero en el mismo usando un dispositivo explosivo para otra prueba de muestra. Sin embargo, esa segunda carrera a√ļn no se ha realizado y tiene un calendario limitado antes de que Ryugu se acerque demasiado al Sol y que la misi√≥n no sea viable. [NASA/Goddard/University of Arizona/Lockheed Martin]