Los egipcios comenzaron a convertir sus mastabas funerarias en pir√°mides hace aproximadamente 4.700 a√Īos. Stonehenge tiene alrededor de 6.000. Esta intrigante escultura de madera hallada en Rusia supera ambas construcciones con creces. Un equipo de investigadores acaba de confirmar su edad: 11.000 a√Īos.

La edad del √≠dolo de Shigir, que es como se conoce a esta talla, era importante sencillamente porque hab√≠a muchos especialistas que dudaban de la dataci√≥n por is√≥topos de carbono que realizaron en el Museo de Historia Sverdlovsk y la Academia de Ciencias Rusas. Ambos centros situaban la figura hace 9.500 a√Īos. Simplemente era demasiado antiguo para creerlo.

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El investigador alem√°n Thomas Terberger, profesor en el departamento de herencia cultural de la Baja Sajonia, en Alemania, decidi√≥ practicar un nuevo examen sobre la figura por su cuenta y acaba de publicar los resultados. El estudio, de hecho, no contaba con la autorizaci√≥n de los conservadores del Museo de Historia de Ekaterimburgo donde se exhibe actualmente, pero ha servido para afinar la dataci√≥n realizada por sus involuntarios colegas rusos. El √≠dolo de Shigir tiene nada menos que 11.000 a√Īos de antig√ľedad. Es la talla de madera m√°s antigua que se conoce, y tiene el potencial para reescribir por completo lo que sabemos sobre culturas del per√≠odo mesol√≠tico.

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La figura fue hallada en 1894 a cuatro metros de profundidad en la turbera de Shigir, una región pantanosa de los Urales. La acidez del suelo preservó la talla como si se tratara de una cápsula del tiempo. La figura se extrajo en varios fragmentos que se lograron ensamblar en 1914 para formar una especie de tótem de 5,3 metros. A lo largo de los conflictos del siglo XX, se perdieron varias de esas piezas hasta dejar la talla actual en solo 2,8 metros. De la reconstrucción original solo quedan los dibujos realizados por el arqueólogo Vladimir Tolmachev. Se cree que, originalmente, el tótem se talló a partir de un árbol joven mediante herramientas de piedra.

El √≠dolo de Shigir est√° completamente cubierto de una profusa decoraci√≥n geom√©trica. Los arque√≥logos creen que se trata de alguna especie de c√≥digo que resume las complejas creencias religiosas de los antiguos seres humanos que lo tallaron. M√°s que un lenguaje como tal, las l√≠neas labradas representan diferentes conceptos cosmol√≥gicos como los elementos, el sol o el cielo y la tierra. La interpretaci√≥n exacta de los dibujos se perdi√≥ hace miles de a√Īos. [v√≠a The Siberian Times]

Fotos y dibujos: Vladimir Tolmachev

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