Foto: Antarctic Heritage Trust

La Sociedad Antarctic Heritage Trust lleva unos meses examinando cabo Adare. El legendario punto de partida para las expediciones que exploraban la Antártida está lleno de artefactos olvidados por aquellos pioneros. El más reciente es un bizcocho de frutas. Tiene más de 100 años y aún es comestible.

El bizcocho ha aparecido envuelto en papel dentro de una caja de lat├│n bastante deteriorada. No obstante, el alimento est├í en un incre├şble estado de conservaci├│n pese a haber sido horneado en alg├║n momento entre 1910 y 1913.

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Se da la circunstancia de que el bizcocho, elaborado por la compa├▒├şa Huntley & Palmers, era uno de los alimentos que el explorador brit├ínico Robert Falcon Scott llev├│ consigo a la Ant├írtida durante la expedici├│n Terra Nova. Aunque la expedici├│n era cient├şfica, Scott anhelaba ser el primero en poner el pie en el Polo Sur. Al alcanzar esa marca geogr├ífica, el 17 de enero de 1912, descubri├│ que el equipo del explorador noruego Amudsen se le hab├şa adelantado por 34 d├şas. Scott y toda su expedici├│n perecieron en ese viaje.

Los cinco miembros de la malograda expedici├│n Terra Nova. Foto: Wikimedia Commons

El bizcocho que Scott dej├│ en las caba├▒as de cabo Adare (probablemente porque era demasiado pesado) era un alimento muy habitual entre los exploradores por su alto nivel cal├│rico. La directora del proyectop de recuperaci├│n de este lugar hist├│rico explica:

Encontrar este bizcocho en una de las cajas de latón más dañadas y a solo dos semanas de abandonar la campaña de recuperación de artefactos de este año ha sido toda una sorpresa. Es un alimento muy calórico ideal para las misiones al ártico. De hecho sigue siendo uno de los alimentos favoritos de los exploradores a regiones heladas.

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El equipo de arque├│logos est├í reparando el papel del exterior, la caja de lat├│n, y tratando el bizcocho con varios productos qu├şmicos que prolongar├ín su frescura indefinidamente. No volver├í a ser comestible, pero vivir├í para siempre en un museo. [v├şa Antarctic Heritage Trust]