Bienvenidos a Fairbanks, Alaska, donde las temperaturas pueden bajar hasta los 59 grados bajo cero en los peores días de invierno. En esas condiciones, el aeropuerto de la ciudad se enfrenta a un problema diario: las pistas se cubren de una gruesa y dura capa de hielo, y solo hay una máquina que pueda con ello. La llaman El Yeti.

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El Yeti es una m√°quina trituradora de hielo √ļnica en su clase. Existen otros tractores equipados con rodillos dentados para romper el hielo que se forma sobre el asfalto, pero Fairbanks se r√≠e de ellos. La ciudad m√°s fr√≠a de Estados Unidos no es fr√≠a solo en invierno. Las temperaturas en los mejores meses de verano est√°n entre 10 y 21 grados. El resto del a√Īo oscilan entre los -20 y los -32 grados celsius.

A esas temperaturas las precipitaciones de nieve se endurecen de tal manera que las trituradoras normales solo ara√Īan la superficie del hielo. Ah√≠ es donde entra el Yeti.

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El vehículo es una creación de John Frison, especialista en maquinaria pesada del aeropuerto de Fairbanks. Lo que hizo este ingeniero es reemplazar los rodillos de una trituradora comercial por otros en los que los dientes del rodillo están más separados. De esta forma ejercen más presión sobre el hielo y logran romperlo Una segunda hilera de rodillos se asegura de fragmentar el hielo totalmente para que un quitanieves equipado con una pala pueda apartarlo de la pista.

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El Yeti es capaz de limpiar entre 5 y 10 km de pistas por hora. En los d√≠as m√°s fr√≠os, esta espectacular creaci√≥n es lo √ļnico que mantiene al aeropuerto de Fairbanks en funcionamiento. [v√≠a Science Channel]


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