A comienzos de este a√Īo, el veterano navegante ol√≠mpico Mitch Booth fund√≥ una nueva naviera llamada BlackCat Superyachts. Con ese nombre, era de esperar que su primer proyecto no solo fuera negro, sino tambi√©n un delirante lujo solo al alcance de bolsillos de la talla de Bruce Wayne. Eso s√≠, solo verlo es un aut√©ntico espect√°culo.

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De momento es solo un concepto, pero solo necesita la firma de alg√ļn amante de las embarcaciones de recreo con muchos posibles para hacerse realidad. Si lo logra, ser√° el yate con estructura √ļnica en fibra de carbono m√°s grande del mundo. Su casco tiene 50 metros de longitud.

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El dise√Īo del nav√≠o est√° pensado para maximizar la estabilidad. No es un modelo de competici√≥n en el que haya que levantar las quillas. Al mismo tiempo se trata de reducir al m√°ximo el calado para que pueda navegar en aguas de casi cualquier profundidad y con un m√≠nimo consumo de combustible. En el interior, el v√≠deo de presentaci√≥n muestra todos los lujos que uno puede imaginar de un apartamento en la zona noble de la playa.

¬ŅPor qu√© tan pocos barcos llevan velas negras?

No tiene nada que ver con que las velas negras sean algo propio de la piratería. El hecho de que el Black Cat tenga las velas negras es una rareza dentro del mundo de los yates y lo es por un buen motivo: coste y tradición.

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Antiguamente, las velas se confeccionaban blancas porque se utilizaban materiales crudos sin te√Īir que terminaban por blanquearse completamente bajo los rayos UV del sol y el salitre del mar. Hace siglos, algunos navegantes trataron de proteger las velas del sol embadurnando la tela con aceites de pescado. El resultado fueron barcos con las velas anaranjadas o rojizas. La soluci√≥n se convirti√≥ en un problema cuando descubrieron que las ratas encuentran la combinaci√≥n de tela y aceite deliciosa. M√°s tarde se lleg√≥ a emplear brea, que es el origen de las velas negras de algunos nav√≠os cl√°sicos.

Velas negras actuales compuestas de fibra de carbono. Foto: Sail-World

Volviendo al presente, el material m√°s com√ļn con el que se confeccionan las velas de los barcos actuales es una fibra de polyester conocida como Dacron por su nombre comercial. Por sus caracter√≠sticas de resistencia a la intemperie, el Dacron es complicado de te√Īir y hay que emplear procesos de altas temperaturas que al mismo tiempo no comprometan la fibra. No es imposible de colorear, pero hacerlo encarece el precio. Por eso los navegantes optan por el color blanco, que es el b√°sico m√°s pr√°ctico y asequible (adem√°s de la opci√≥n tradicional).

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Aparte del Dacron, hay muchos otros tipos de fibra que se combinan con √©l, como Spectra, Kevlar o fibra de carbono. Este √ļltimo material incorpora un color negruzco, pero lo normal es intercalar estas fibras para introducir patrones de color que distingan a unos nav√≠os de otros, no te√Īir toda la vela. Finalmente, las capas externas de Mylar que protegen las velas pueden personalizarse con todo tipo de dise√Īos impresos. Algunas categor√≠as de nav√≠o deportivo, como los Spinnaker, usan velas de Nylon mucho m√°s ligeras y f√°ciles de te√Īir que a menudo son de vivos colores. [v√≠a Megayatch News y Quora]

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