¬ŅQu√© haces t√ļ cuando te aburres? Este neozeland√©s transform√≥ un flamante Mini original de 1966 en un coche completamente el√©ctrico. Y no lo hizo inspirado por la influencia de Tesla sino hace 20 a√Īos, cuando Elon Musk a√ļn no hab√≠a fundado PayPal. Con el tiempo, claro, ha ido mejor√°ndolo.

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Corr√≠a el a√Īo 1998 cuando Michael Laba decidi√≥ quitarle el motor de gasolina de 850cc a su Mini de primera generaci√≥n y sustituirlo por un motor el√©ctrico de corriente continua. El problema por aquella √©poca ‚ÄĒm√°s o menos como ahora‚ÄĒ era la bater√≠a. Las bater√≠as de √°cido-plomo eran la mejor opci√≥n, y al mismo tiempo supon√≠an una forma terriblemente ineficaz de mover un autom√≥vil. Por suerte, el Mini solo pesaba 840 kg.

‚ÄúNo puedo recordar cu√°l era el rango original, pero no era mucho con las bater√≠as de √°cido-plomo‚ÄĚ, explica Laba a Stuff. ‚ÄúEn aquel entonces yo viv√≠a en una colina empinada y eso exig√≠a mucho a las bater√≠as‚ÄĚ.

Hoy el Mini el√©ctrico sigue funcionando, pero con una bater√≠a de iones de litio de 100 amperios hora. Laba tambi√©n ha aprovechado los √ļltimos veinte a√Īos para ponerle una suspensi√≥n m√°s moderna y faros LED (adem√°s de un logo iluminado que pone ‚ÄúMini Electric Vehicle‚ÄĚ). Pero, a diferencia de los coches el√©ctricos modernos, que ofrecen una conducci√≥n suave sin cambios de marcha, el coche de este aficionado a la mec√°nica mantiene su palanca de cambios original y tiene transmisi√≥n manual de cuatro velocidades.

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El Mini el√©ctrico de Laba cuenta con una autonom√≠a de 80 kil√≥metros y tarda tres horas en cargarse tras un ‚Äúviaje normal al supermercado‚ÄĚ. Michael se enorgullece de no pagar nada por esos viajes, puesto que vive desconectado de la red el√©ctrica con bater√≠as recargadas por paneles solares. ‚ÄúConducir me sale gratis, pero tuve que comprar toda la infraestructura‚ÄĚ, bromea. [Stuff.co.nz]