El nadador Ben Lecomte observa a unos cangrejos dentro de un pedazo de pl√°stico.
Foto: @thevortexswim

El nadador Ben Lecomte est√° realizando un viaje particular este verano. Pasa sus d√≠as nadando por toneladas de pl√°stico, redes de pesca y basura de todo tipo. ¬ŅD√≥nde se puede nadar en un entorno as√≠? Lecomte est√° atravesando la gigantesca Isla de Basura en el Pac√≠fico, la zona del oc√©ano con la acumulaci√≥n m√°s grande de desechos de pl√°stico del mundo.

Lecomte lleva m√°s de 40 d√≠as en el oc√©ano, a veces nadando hasta ocho horas al d√≠a, y ha recorrido m√°s de 370 kil√≥metros. Ha realizado su viaje, y lo documenta en Instagram, con un prop√≥sito: aumentar la concienciaci√≥n sobre la contaminaci√≥n del planeta. Tiene previsto completar m√°s de 550 kil√≥metros de la Isla de Basura, cuyo tama√Īo se estima en 1,6 millones de kil√≥metros cuadrados, de para septiembre.

El viaje es el primer estudio unificado transpacífico de la contaminación de plástico en el océano.

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Lecomte se hace una foto con un cepillo de dientes que encontró mientras nadaba. El equipo ha encontrado todo tipo de basura durante su expedición.
Foto: @thevortexswim

Aparte de concienciar a la población sobre los efectos de la contaminación, Lecomte también tiene otro motivo para su viaje, conocido como el Vortex Swim. Está recogiendo información para varias organizaciones científicas que quieren estudiar la Isla de Basura, como la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos, la Universidad de Hawái y el Centro de Investigación del Medioambiente del Smithsonian, entre otras.

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El nadador no está solo. Viaja con un equipo de científicos, marineros y fotógrafos que le dirigen a explorar diferentes zonas de la Isla de Basura, o áreas donde esperan encontrar desechos flotantes. La Universidad de Hawái, por ejemplo, ha fijado dispositivos de seguimiento en algunos desechos en el océano, y manda a Lecomte a investigar la zona donde están los desechos.

El equipo del Vortex Swim lanza una red para recoger pl√°stico.
Foto: @thevortexswim

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El equipo del Vortex Swim afirma que ha encontrado una cantidad asombrosa de contaminación de microplásticos, detectando desechos este tipo cada tres minutos. Además, también están encontrando cada vez más plástico en las muestras que recogen para sus socios científicos.

Por su parte, Lecomte comenta que uno de sus días favoritos del viaje por la Isla de Basura ha sido cuando nadaba junto a dos cachalotes y una cría, que nadaban a 10 metros de él. No obstante, también recuerda ese día por lo que recogió el equipo en su red: más de 3.000 fragmentos de microplásticos. Es la cantidad más grande que han recogido.

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‚ÄúEs triste ver a estos animales nadando por un √°rea con concentraciones tan altas de pl√°stico [y pensar] en el efecto que seguramente tiene sobre ellos‚ÄĚ, dijo Lecomte.

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La vida se aferra a una botella de pl√°stico.
Foto: @thevortexswim

No es la √ļnica experiencia impacta que ha tenido el equipo. Han visto a un albatros intentando comer desechos de pl√°stico coloridos en la superficie del agua y a un pez atrapado dentro de una botella de pl√°stico. Adem√°s, han encontrado todo tipo de basura, desde cepillos de dientes y bolsas de pl√°stico hasta juguetes y equipo de pesca.

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Lecomte y su equipo, que empezaron su travesía en Hawái, tienen previsto llegar al Parque Acuático de San Francisco el 31 de agosto.