El chicle suele ser una alternativa a lavarse los dientes y, a pesar de lo que te hayan dicho en la infancia, todo parece indicar que sí cumple con la función de limpiarlos. Así lo comprobó un grupo de científicos de la Universidad de Friburgo, en Alemania, que descubrió que la goma de mascar puede eliminar hasta 10 millones de bacterias.

El estudio, publicado en PLOS One, detalla que una simple tableta de chicle puede eliminar hasta el 10% de los microbios en nuestra saliva. En el experimento hicieron que cinco personas mascaran chicle por diversos rangos de tiempo, yendo desde los 30 segundos hasta los 10 minutos. Despu√©s, analizaron la goma en b√ļsqueda de bacterias.

Los científicos encontraron que entre más tiempo permanezca la goma dentro de la boca, recolecta más bacterias. Sin embargo, después de 30 segundos comienza a perder sus capacidades adhesivas. Esto resulta en menor captación de bacterias.

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Otro dato interesante que descubrieron es que no todos los tipos de goma de mascar recolectan la misma cantidad de bacterias. Algunos incluso fomentan su reproducci√≥n y alimentaci√≥n. Un ejemplo son los chicles endulzados con az√ļcar, que es fermentada por microbios. Por otro lado, los productos endulzados artificialmente no tienen este efecto.

Los investigadores planean que los resultados de este estudio ayuden a mejorar la producción de goma de mascar. Incluso piensan que podría llevar a utilizarla como un método efectivo para mantener la salud dental. Por lo pronto ya sabemos que si queremos tener dientes limpios debemos mascar chicles endulzados artificialmente y no por más de 30 segundos. [PLOS One vía Real Clear Science]

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Imagen de portada: Africa Studio / Shutterstock

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