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Huawei dice que se quedará sin procesadores para sus teléfonos dentro de un mes por el veto de Trump

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Foto: Patricia De Melo Moreira (Getty Images)

Las sanciones del gobierno estadounidense siguen golpeando duramente a Huawei. Ahora el gigante tecnológico dice que se quedará sin chips para sus teléfonos inteligentes en septiembre si no tiene acceso a los vendedores estadounidenses, según un reportaje de Associated Press.

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Huawei, uno de los principales proveedores de telecomunicaciones del mundo, fue incluido en la lista negra del Departamento de Comercio de Estados Unidos en mayo de 2019 bajo una orden ejecutiva del presidente Donald Trump. En una amplia escalada de la disputa tecnológica en curso entre Estados Unidos y China, el veto está dirigido a varias empresas extranjeras que, según los funcionarios de inteligencia estadounidenses, podrían representar una amenaza para la seguridad nacional. En los últimos meses, la Casa Blanca aumentó aún más las restricciones y la Comisión Federal de Comunicaciones designó a Huawei como un riesgo para la seguridad nacional. Las consecuencias han dejado a Huawei en apuros.

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Si bien los propios ingenieros de Huawei diseñan su procesador más avanzado, el Kirin, la producción es gestionada por contratistas que dependen de la tecnología de fabricación estadounidense, dijo Richard Yu, presidente de la unidad de consumo de la compañía, en la conferencia China Info 100 el viernes, según AP. Sin acceso a esos proveedores, la producción finalizará el 15 de septiembre en lo que Yu llamó “una pérdida muy grande para nosotros”.

“Desafortunadamente, en la segunda ronda de sanciones de Estados Unidos, nuestros productores de chips solo aceptaron pedidos hasta el 15 de mayo”, dijo Yu. “La producción se cerrará el 15 de septiembre. Este año puede ser la última generación de chips de alta gama Huawei Kirin”.

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Como resultado, agregó, la compañía “no tiene chips ni suministro” para sus teléfonos inteligentes, que recientemente superaron a su rival Samsung como la marca más vendida del mundo por primera vez con 55,8 millones de dispositivos vendidos en el segundo trimestre, según la firma Canalys. Yu atribuyó el éxito del primer semestre de 2020 al aumento de la demanda en China  y a las fuertes ventas de productos de alta gama, pero predijo que las ventas generales de teléfonos inteligentes de Huawei caerían este año por debajo del total de 240 millones de dispositivos vendidos en 2019.

Sin embargo, es posible que esté llegando un salvavidas. Según el Wall Street Journal, la compañía estadounidense de chips Qualcomm está presionando a los legisladores estadounidenses para que alivien las sanciones y le permitan vender chips a Huawei para la producción de sus teléfonos 5G. La compañía argumenta que la prohibición de las exportaciones no solo perjudica a Huawei: al cortar a Qualcomm de las posibles ventas de componentes esenciales en el dispositivo de Huawei, la prohibición esencialmente está entregando el mercado, con un valor de hasta $8000 millones anuales, a competidores extranjeros como Samsung, de Corea, y MediaTek, de Taiwán.

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“Si Qualcomm está sujeto a licencias de exportación, pero sus competidores extranjeros no lo están, la política del gobierno de Estados Unidos provocará un cambio rápido en la participación de mercado de chipsets 5G en China y más allá”, dijo la compañía en una presentación a funcionarios federales recogida por el Journal. Eso no solo paralizaría la investigación tecnológica estadounidense, sino que posiblemente amenazaría el liderazgo global del país en 5G, lo que sería “un resultado inaceptable para los intereses estadounidenses”.

El Departamento de Comercio puede otorgar licencias a empresas individuales para eludir la prohibición y vender a Huawei, lo que, según Qualcomm, generaría miles de millones de dólares en ingresos para que la empresa los invierta en su propio desarrollo y cree nuevas tecnologías. Otros fabricantes de chips estadounidenses han solicitado licencias similares, incluidas Intel, Micron Technology y Xilinx, informó el Journal.

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Y es comprensible que las empresas estadounidenses estén luchando por obtener una porción de ese pastel. Aun en la lista negra de Estados Unidos, y con la pandemia de coronavirus en auge, Huawei anunció que había generado $64.800 millones en ingresos durante la primera mitad de 2020; no es el mismo crecimiento que vio en años anteriores, pero no es nada despreciable.

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