Aguas contaminadas en la Bahía de Guanabara. Imagen: AP

Un equipo de bi√≥logos contratados por la agencia Associated Press lleva los √ļltimos 16 meses examinando los niveles de contaminaci√≥n biol√≥gica de las aguas en las que tendr√°n lugar algunas pruebas de los pr√≥ximos Juegos Ol√≠mpicos de R√≠o. Los resultados de ese estudio ponen los pelos de punta. La recomendaci√≥n a los atletas es tajante: que ni se les ocurra meter la cabeza en el agua.

La contaminaci√≥n fecal de la bah√≠a de R√≠o de Janeiro no es un asunto nuevo. Las autoridades de la ciudad se han revelado incapaces de tratar con el problema de forma efectiva, y el Comit√© Ol√≠mpico Internacional hace o√≠dos sordos a las m√ļltiples voces que alertan sobre la posibilidad de que la suciedad de las aguas haga enfermar a los atletas.

Las pruebas llevadas a cabo por las autoridades de Río de Janeiro aseguran que los niveles de bacterias entran dentro de lo permitido, pero el estudio de AP hace hincapié en un tipo de contaminante que no está incluido en las pruebas oficiales: los virus.

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Seg√ļn Valerie Harwood, directora del departamento de biolog√≠a de la Universidad del Sur de Florida donde se ha llevado a cabo el estudio, los niveles de adenovirus en las aguas de la bah√≠a de R√≠o son 1,7 millones de veces superiores a lo que se considerar√≠a peligroso para la salud en Estados Unidos o Europa. El 90% de los puntos de medici√≥n est√°n contaminados y lo que es peor, los dos puntos con mayor carga v√≠rica son la laguna Rodrigo de Freitas, que acoger√° las pruebas de remo, y Gloria Marina, donde tendr√°n lugar las de vela.

En marzo de 2015, cada litro de agua en Rodrigo de Freitas tenía 1.730 millones de adenovirus. La cifra había bajado a 248 millones en junio, pero sigue siendo un pobre consuelo cuando en Estados Unidos o Europa, unos pocos miles de adenovirus por litro de agua son suficientes para hacer sonar todas las alarmas.

Harwood explica que ingerir tres cucharaditas de agua en esos puntos basta para caer violentamente enfermo. Los virus presentes en el agua pueden causar infecciones estomacales y respiratorias y, con menos frecuencia, problemas cardíacos y cerebrales.

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Los atletas no son los √ļnicos que se enfrentan a ese problema. Los Juegos Ol√≠mpicos traer√°n una afluencia de m√°s de medio mill√≥n de turistas que querr√°n visitar las m√≠ticas playas de la ciudad. Las aguas de esas playas presentan problemas similares y hasta dejar a un beb√© o a un ni√Īo peque√Īo jugar con la arena puede ser peligroso para su salud. [Associated Press v√≠a Business Insider]


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