Imagen: NRAO/AUI

Hackeos, malware, consumo energético excesivo, webs que aprovechan tus recursos sin avisar y una exponencial demanda de tarjetas gráficas que ha hecho que estas suban de precio y sean cada vez más difíciles de encontrar. Si estás molesto porque la minería de criptodivisas no te permite mejorar tu PC, espera a ver lo que piensan los científicos del SETI sobre el asunto.

“[La locura de las criptodivisas] está limitando nuestra búsqueda de vida extraterrestre, nuestros intentos de responder a la pregunta ‘¿estamos solos?’”, dice Dan Werthimer, cofundador y director científico del proyecto SETI (Search for ExtraTerrestrial Intelligence) en la Universidad de California en Berkeley. “Es un problema nuevo”, aclara. “Solo ha sucedido en los pedidos que hemos estado tratando de hacer en los últimos meses”.

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Según publica BBC News, el SETI está teniendo dificultades para adquirir nuevos procesadores gráficos por culpa de la escasez derivada de la minería de criptodivisas. “Nos gustaría usar las últimas GPU y no podemos obtenerlas”, explica Werthimer, cuyo equipo las necesita para procesar la enorme cantidad de señales que captan los radiotelescopios.

A diferencia de las CPU, las tarjetas gráficas están optimizadas para trabajar con grandes cantidades de datos en paralelo, por lo que resultan muy atractivas para los mineros de criptodivisas basadas en blockchain, como el famoso Bitcoin, que hacen compras masivas para ponerlas a trabajar en red.

De acuerdo con Dan Werthimer, el SETI de Berkeley ya cuenta con un centenar de GPU para el procesado de posibles señales extraterrestres, y tiene dinero para adquirir otras nuevas, pero los proveedores siempre contestan lo mismo: no tenemos. “Queremos estudiar tantos canales de frecuencia como sea posible, porque no sabemos en cuál transmitirán los extraterrestres”, dice. “Eso requiere mucho poder de computación”.

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[BBC News]