Imagen: NRAO/AUI

Hackeos, malware, consumo energético excesivo, webs que aprovechan tus recursos sin avisar y una exponencial demanda de tarjetas gråficas que ha hecho que estas suban de precio y sean cada vez mås difíciles de encontrar. Si estås molesto porque la minería de criptodivisas no te permite mejorar tu PC, espera a ver lo que piensan los científicos del SETI sobre el asunto.

“[La locura de las criptodivisas] estĂĄ limitando nuestra bĂșsqueda de vida extraterrestre, nuestros intentos de responder a la pregunta ‘¿estamos solos?’”, dice Dan Werthimer, cofundador y director cientĂ­fico del proyecto SETI (Search for ExtraTerrestrial Intelligence) en la Universidad de California en Berkeley. “Es un problema nuevo”, aclara. “Solo ha sucedido en los pedidos que hemos estado tratando de hacer en los Ășltimos meses”.

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SegĂșn publica BBC News, el SETI estĂĄ teniendo dificultades para adquirir nuevos procesadores grĂĄficos por culpa de la escasez derivada de la minerĂ­a de criptodivisas. “Nos gustarĂ­a usar las Ășltimas GPU y no podemos obtenerlas”, explica Werthimer, cuyo equipo las necesita para procesar la enorme cantidad de señales que captan los radiotelescopios.

A diferencia de las CPU, las tarjetas grĂĄficas estĂĄn optimizadas para trabajar con grandes cantidades de datos en paralelo, por lo que resultan muy atractivas para los mineros de criptodivisas basadas en blockchain, como el famoso Bitcoin, que hacen compras masivas para ponerlas a trabajar en red.

De acuerdo con Dan Werthimer, el SETI de Berkeley ya cuenta con un centenar de GPU para el procesado de posibles señales extraterrestres, y tiene dinero para adquirir otras nuevas, pero los proveedores siempre contestan lo mismo: no tenemos. “Queremos estudiar tantos canales de frecuencia como sea posible, porque no sabemos en cuĂĄl transmitirĂĄn los extraterrestres”, dice. “Eso requiere mucho poder de computaciĂłn”.

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[BBC News]