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La manera más efectiva de protegerte de las garrapatas es comprender cómo salen de caza

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Foto: Jachan DeVol (Unsplash

Incluso con solo leer sobre las garrapatas, me imagino las extremidades y empiezo a sentir un picor. (Lo siento de antemano por lo que te hará sentir esta historia). Pero al mismo tiempo, soy tan paranoica con respecto a las garrapatas que no puedo evitar hacer clic en cualquier cosa que pueda mejorar mis posibilidades de evitar esos pequeños bichos, aunque sea ligeramente.

Sabemos lo básico (¿verdad?): Revisa tu cuerpo después de pasar tiempo al aire libre (en el bosque, tu patio trasero, el parque, etc.), usa las técnicas de eliminación adecuadas si encuentras una y cubre la mayor parte posible de tu cuerpo cuando estamos en la naturaleza ¿Pero no sería aún más útil si pudiéramos entrar en el cerebro de una garrapata y descubrir exactamente lo que está buscando en un humano? ¿Qué hace que se deslice directamente sobre un mamífero y no sobre otro? Debido a que las garrapatas buscan activamente su siguiente objetivo, saber cómo seleccionan a sus presas puede ser útil para evitar las picaduras.

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Cómo eligen sus objetivos las garrapatas

Anteriormente, asumí que las garrapatas saltan al azar sobre el primer cuerpo cálido con el que entran en contacto, ya sea un humano, un perro, un ciervo u otro animal, pero es más complicado que eso. Según un artículo en Popular Science:

Es cierto que a menudo te expones a las garrapatas al estar cerca de ellas. Pero no es como si solo estuvieran colgando de una hoja disfrutando de un día soleado cuando pasas por ahí. Están esperando.

Por tanto, básicamente tu paseo inocente por el parque es una invitación para que las garrapatas se alimenten.

Pero, ¿cómo saben dónde saltar? Resulta que tienen pequeños dispositivos sensoriales en los extremos de sus patas delanteras que les ayudan a detectar olores. Y, lamentablemente, ninguna cantidad de desodorante o repelente de insectos te salvará, porque la garrapata puede indicar dónde se basa tu respiración, específicamente, el dióxido de carbono que liberas al exhalar. Las garrapatas también aman el olor a amoníaco, por lo que orinar en el bosque les da una pista importante sobre tu paradero.

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Cómo se salen con la suya

Desafortunadamente para nosotros, es bastante difícil saber de inmediato si una garrapata ha caído sobre ti y ha comenzado a darse un festín con tu sangre. De acuerdo con el Centro de Recursos contra las garrapatas de la Universidad de Rhode Island, no notamos la picadura porque las garrapatas secretan analgésicos especiales llamados quinasas a través de su saliva. Esto también les permite permanecer apegadas a ti durante varios días sin que sepas nada.

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Además, el artículo de Popular Science señala que no todas las garrapatas desean alimentarse exactamente de lo primero que se agarran de ti: a algunas les gusta explorar diferentes áreas de tu cuerpo antes de seleccionar el lugar perfecto para cenar. Según los Centros para el Control de Enfermedades, sus lugares de alimentación favoritos incluyen:

  • Bajo los brazos
  • En y alrededor de las orejas.
  • Ombligo
  • Parte posterior de las rodillas
  • En y alrededor del cabello.
  • Entre las piernas
  • Alrededor de la cintura

Así que asegúrate de revisar esos lugares con mucho cuidado cuando revisas después de salir al aire libre.

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Ubicación

Para que nos hagamos una idea, solo en Estados Unidos y según el CDC, el único estado donde las garrapatas no son una especie nativa es Alaska. Esto significa que se pueden encontrarse en cualquier otro estado. La buena noticia, señala el CDC, es que no todas las especies de garrapatas pican y transmiten enfermedades a los humanos. Tienen un mapa útil que muestra qué tipos de garrapatas se encuentran en cada parte del país.

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Cómo intentar prevenir las picaduras de garrapatas

Lamentablemente, puedo decir por experiencia que no importa lo bien preparado que estés, las garrapatas pueden seguirán mordiendo. El consejo tradicional solía ser usar repelentes DEET, meterse los pantalones en los calcetines, caminar en el centro del sendero y hacer una comprobación minuciosa al llegar a casa. Pero eso no siempre lo soluciona.

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Ahora se instruye a las personas a que se traten los zapatos, calcetines, pantalones/bermudas y la camisa con repelente de garrapatas con permetrina el día antes de pasar tiempo al aire libre. Si se toma el tiempo de tratar tu ropa con permetrina, dura un tiempo: la ropa tratada en casa puede lavarse hasta seis veces y permanecer efectiva, mientras que la ropa comprada en la tienda puede ser efectiva después de 70 lavados.

Además, el CDC recomienda tomar una ducha de agua caliente a las dos horas de estar al aire libre porque se ha demostrado que reduce el riesgo de contraer la enfermedad de Lyme y puede ser eficaz para reducir el riesgo de otras enfermedades transmitidas por garrapatas. Además, ducharse puede ayudar a lavar las garrapatas que no están totalmente adheridas a tu cuerpo.

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¿Qué hacer si tienes una picadura de garrapata?

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Básicamente, quieres asegurarte de quitar la garrapata de la manera adecuada y luego lavar el área con agua tibia y jabón. Lo mejor que puedes hacer es leer sobre cómo hacerlo ahora para que estés preparado en caso de una picadura posterior.

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