Imagen: NASA.

Cuando un astronauta viaja al espacio su cuerpo sufre las consecuencias, incluyendo cambios en su estatura y la pérdida de masa muscular. Un equipo de investigadores médicos y de la NASA trabajan en una propuesta para aliviar el problema de la pérdida muscular, y ya la están probando en la Estación Espacial Internacional.

Investigadores de la NASA junto a equipos del Instituto de investigación del hospital Houston Methodist y el Instituto de investigación bioquímica de Novartis, han desarrollado un dispositivo que puede suministrar de manera constante una droga o medicina dedicada a reducir la pérdida y el deterioro de la masa muscular en los viajeros espaciales.

El dispositivo sería implantado en el cuerpo de los astronautas, y la droga que suministraría es formoterol, un medicamento que relaja los músculos y es comúnmente utilizada como tratamiento para la enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Durante el mes de diciembre de 2017 los responsables de la investigación enviaron un grupo de 40 ratones a la Estación Espacial Internacional (ISS), con la intención de los científicos que allí se encuentran pudieran probar los efectos del implante y la medicina en los roedores, antes de poder siquiera considerar realizar pruebas con humanos.

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Diferentes estudios de la NASA han demostrado cómo cambia el cuerpo humano al viajar al espacio. Otros estudios aseguran que en períodos de tiempo prolongados, como lo que tardaría un viaje a Marte, los astronautas incluso podrían perder inteligencia. Aunque los astronautas se ejercitan diariamente en la ISS, actualmente la pérdida de masa muscular es inevitable, el uso constante de medicamentos mediante este dispositivo podría aliviarlo.

No solo esto, además de en el espacio la investigación propone también usarlo en humanos en la Tierra que sufran de enfermedades relacionadas al deterioro de los músculos y la inmovilización corporal prolongada. El dispositivo también podría ser utilizado para suministrar otras medicinas que requieran dosis constantes. [vía NASA / Space]