El Desierto de Atacama, en Chile, es el lugar más árido de todo el planeta, y suele ser la ubicación preferida de astrónomos para construir observatorios como el ALMA y telescopios gigantes como el de Magallanes. Pero ahora es el turno de la NASA de usar este desierto para ensayar cómo podría darse la vida en nuestro vecino planeta rojo.

Durante muchos a√Īos la NASA ha considerado al Desierto de Atacama como el lugar m√°s ‚Äúsemejante‚ÄĚ a las condiciones y ambiente presentes en Marte. Por ello, para el a√Īo 2019 la NASA realizar√° ensayos y experimentos en el desierto relacionados a c√≥mo podr√≠a darse la vida en Marte.

El proyecto lleva el nombre de ARADS (o proyecto de perforaci√≥n rob√≥tica para fines astrobiol√≥gicos en el desierto de Atacama) y tiene como prop√≥sito comprobar la presencia de colonias microbianas debajo de la superficie marciana, por lo que estos robots ensayar√°n en Atacama perforando en la b√ļsqueda de estos microorganismos, para en un futuro no muy lejano repetir el proceso en la superficie de Marte.

Aunque el Desierto de Atacama es considerablemente m√°s c√°lido que la superficie marciana, la NASA conf√≠a en que las condiciones sean muy similares (debido a la sequ√≠a extrema y los minerales presentes en la superficie del desierto), por lo que es el mejor lugar en el mundo para realizar pruebas de sus robots taladros y ensayar c√≥mo ser√° la b√ļsqueda de vida en el planeta rojo.

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La idea del proyecto ARADS es encontrar en Marte cualquier indicio de vida microsc√≥pica, ya sea actual o que haya existido en el pasado. Aunque ya han comenzado los preparativos y primeros estudios en la Estaci√≥n Yungay del desierto, la verdadera misi√≥n simulada no se llevar√° a cabo sino hasta el a√Īo 2019. [La Informaci√≥n v√≠a CNN]

Foto de portada: Karen Schwartz / AP Images.

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