Las personas no pueden encontrar las estrellas que compraron.
Illustration: Sam Woolley (Gizmodo)

Los astrónomos profesionales son personas ocupadas. Algunos están mapeando las galaxias distantes, otros están atentos por si escuchan extraterrestres, y aún más están buscando planetas habitables, que aparentemente necesitaremos algún día. Pero a veces, también reciben llamadas para hacer algo que no debería requerir un doctorado: encontrar las estrellas que personas han “comprado” en internet.

Es cierto. Las estrellas de la Vía Láctea se pueden comprar, y más de una docena de compañías, desde International Star Registry a Name a Star, te las venderán a partir de $20. Pero aunque proporciones el dinero, no serás el dueño de la estrella o de su nombre. Lo que en realidad estás comprando es un trozo de papel decorativo y un lugar en el registro privado de una compañía. Si tienes curiosidad, ninguna agencia científica o gubernamental utiliza esos registros (la Unión Internacional Astronómica es la única organización que oficialmente le puede poner un nombre a las estrellas).

Y aparentemente, quizá tengas problemas encontrando la estrella que has “comprado”, también.

“Como astrónomos, a menudo recibimos preguntas sobre cómo encontrar la estrella de alguien”, afirmó Karen Masters, una astrofísica en Haverford College. “Así que terminamos realizando mucho soporte técnico para estas compañías”.

Advertisement

Masters recibe aproximadamente una pregunta al mes sobre el tema y se imagina que casi todos los astrónomos profesionales han recibido peticiones similares.

Las empresas venden una idea romántica: ponle a una estrella el mismo nombre de tu ser querido para que puedas mirar al cielo y pensar en ellos cada vez que la ves durante décadas. Pero solo alrededor 2.500 estrellas son visibles a simple vista y las empresas venden millones de ellas. Para ver el resto, uno necesita un telescopio, y aún así, puede ser muy difícil encontrar a estas estrellas.

Advertisement

Britt Scharringhausen, un astrónomo en Beloit College, ha recibido alrededor de una docena de peticiones. En una ocasión, una familia le pidió ayuda para encontrar una estrella que habían nombrado para honrar a su familiar fallecido. Las coordenadas que había proporcionado la empresa no eran lo suficiente precisas, lo cual es un problema común, dice Scharringhausen.

“Encontré una imagen bonita de un campo de estrellas y subrayé la más bonita”, afirmó Scharringhausen. “No quiero ser una trituradora de sueños profesional”.

Aunque Scharringhausen hubiera encontrado la estrella de la familia, es posible que la familia hubiera estado decepcionada. Recuerda, comenta Baldari, estas estrellas son poco visibles.

Advertisement

“Las personas creen que van a ver algo luminoso y brillante”, señala Rori Baldari, la vice presidenta de la asociación de astrónomos principiantes de Nueva York. “Aunque consigas que alguien encuentre tu estrella, simplemente va a ser un punto pequeño y poco impresionante en el ocular”.

Y un telescopio típico de jardín tampoco te ayudará mucho.

Advertisement

“Aunque las coordenadas sean correctas, una persona normal no va a tener la habilidad para utilizar este sistema para encontrar la estrella”, afirma Baldari, que también ha recibido peticiones de ayuda. Esto es difícil al menos que “tengas un telescopio computarizado y que sepas cómo usarlo, lo cual requiere un cierto nivel de paciencia y habilidad”.

(También requiere dinero).

Por supuesto, esto no es lo que dicen las empresas. En la página de inicio de la empresa alemana Starling Star Registry, por ejemplo, hay una foto de una pareja señalando a “su” estrella brillante, llamada “Sarah”, al lado de una luna llena, que curiosamente no ahoga la luz de la estrella. Por otro lado, Star-registration.com declara que sus estrellas se pueden ver sin un telescopio.

Advertisement

Baldari dice que este tipo de marketing es engañoso.

“Estas empresas están sugiriendo que puedes salir por la noche y decir, ‘Cariño, ahí está nuestra estrella’, pero eso no va a suceder”, comentó Baldari. “No creo que nadie tenga una estrella que sea visible a simple vista”.

Una portavoz de International Star Registry le dijo a Gizmodo que no le dice a las personas que podrán ponerle nombre a estrellas visibles, y que todas las estrellas que registra “se pueden ver utilizando Worldwide Telescope [si una persona] no tiene mucha experiencia con un telescopio o [no tiene] acceso a un telescopio computarizado. Entendemos que la mayoría de personas no están en un área designada de ‘cielo oscuro’ para ver a las estrellas de forma óptima, y que tampoco tienen el mismo acceso o experiencia que tiene un astrónomo profesional”.

Advertisement

Otra empresa, Name a Star, también habló con Gizmodo mediante un portavoz.

“Le hemos puesto nombre a muchas estrellas en la parte visible [del cielo], pero dicho esto, también le explicamos a los clientes que al menos de que estén en un área muy oscura, no podrán ver incluso las estrellas de magnitud inferior”.

Advertisement

La empresa dice que le recomienda a sus clientes que utilicen “un telescopio con un programa que encuentra estrellas, o que busquen su estrella en Google Sky”.

“Todas las estrellas que bautizamos son visibles a simple vista”, dijo un portavoz para Starling Star Registry. “Pero sí es cierto que no es fácil encontrar a una estrella específica si nunca lo has hecho. En particular, se debe destacar que no todas las estrellas son visibles en todas las temporadas y que el cielo debe estar lo más despejado posible. Además, a menudo es más difícil [ver las estrellas] en la ciudad que en el campo, debido a contaminación de luz”.

Star-registration.com no respondió a una petición pidiendo comentarios antes de que se publicara este artículo.

Advertisement

Mientras una persona no esté pagando para nombrar a una estrella, dice Scharringhausen, “quizá merece la pena si toman el tiempo para disfrutar de la astronomía y toman un momento para contemplar su lugar en el universo”.

Aún así, hay mejores formas de gastar tu dinero. Escoge una estrella en tu constelación favorita y compra una foto de ella, sugirió Masters.

“No necesitas pagar un poco de dinero a una empresa para decir que eres dueño de una estrella”, comentó.

Advertisement

Baldari, por otro lado, afirmó que si estás buscando hacer algo romántico, puedes llevar a tu pareja a un evento de astronomía local. Baldari organiza una noche donde las personas pueden observar a las estrellas en el parque High Line en Nueva York.

Y si de verdad quieres ver al universo en una forma extraordinaria, merece la pena considerar el consejo de Scharringhausen: ve a un planetario. Ahí no tendrás problemas encontrando estrellas, y los astrónomos estarán encantados de ayudarte.

Advertisement

Benji Jones es un periodista freelance que escribe sobre ciencia, animales y el medioambiente. Puedes seguirle en Twitter aquí: @benjisjones.