Hace no tanto había que calentar los coches de gasolina durante un rato antes de arrancar. Con los motores de inyección más modernos, los fabricantes dejaron de recomendarlo. No es necesario, aunque haga frío.

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El mito proviene de la época de los motores de carburación, que necesitaban varios minutos de ralentí para llegar a una temperatura en la que pudieran funcionar correctamente. Los carburadores no eran capaces de ajustar, en función de la temperatura, la relación aire-combustible que aspira el motor, así que la combustión podía fallar y el coche podía calarse si le exigías fuerza cuando estaba frío.

Como explica Jason Fenske de Engineering Explained, el panorama cambió con los motores de inyección actuales. Ahora la unidad de control electrónico ECU se encarga de regular la mezcla de aire y combustible para que el motor tenga vapor suficiente para una combustión completa, incluso a temperaturas bajo cero. Dejar el motor al ralentí ya no es necesario y, de hecho, aporta menos calor al proceso que empezar a conducir directamente.

Si ‚Äúcalentamos el coche‚ÄĚ, lo que hacemos es tardar m√°s en arrancar y malgastar combustible. El ralent√≠ gasta entre 0,5 y 0,7 litros por hora, lo cual no es poco. Si tu veh√≠culo consume 6,5 litros cada 100 kil√≥metros, con medio litro habr√≠as podido recorrer casi ocho kil√≥metros.

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Pero el consumo no es la √ļnica raz√≥n por la que deber√≠as olvidarte de calentar tu coche al ralent√≠ en invierno. Esta pr√°ctica hace que el motor pase m√°s tiempo fr√≠o, lo que produce un mayor desgaste en los cilindros. La gasolina es un fuerte solvente que consigue limpiar el aceite de las paredes de los cilindros cuando mantienes el motor encendido y sin utilizar. El aceite ser√° m√°s dif√≠cil de reemplazar porque estaba fr√≠o.

Menos aceite significa m√°s desgaste, pero no es el √ļnico problema. Dejar tu coche inactivo durante mucho tiempo en un d√≠a fr√≠o contamina el aceite con combustible. Todo ese rato en marcha puede hacer que la gasolina cruda se filtre en el aceite y √©ste pierda sus propiedades de lubricaci√≥n. Lo que, en definitiva, aumenta el desgaste del motor.

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La sabidur√≠a popular nos hizo creer que esperar a que el coche se caliente reduce el desgaste del motor, pero ya vemos que en realidad ocurre todo lo contrario. La pr√≥xima vez que pongas tu veh√≠culo en marcha, arranca directamente y aseg√ļrate de no dar muchos acelerones hasta que se apague el testigo de la temperatura, para evitar otros desgastes innecesarios en el motor. [Engineering Explained v√≠a Road & Track]

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