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Las tecnologías e inventos de Minority Report que se han hecho realidad

Minority Report, la película basada en un relato corto del mismo nombre escrito por Philip K. Dick, se estrenó hace ya 13 años. A pesar de que fue bien recibida tanto por crítica como por público, pronto se hizo famosa por otra razón: la manera en la que imaginó y predijo el futuro. Hay una buena razón para ello.

El Think Tank Summit de 1999

Puesto que el guión de la película estaba bien delimitado según la obra de K. Dick, en los años previos a la producción y rodaje de la película Steven Spielberg se centró en dotarla de lo que él consideraba que había hecho tan popular a Jurassic Park o Close Encounters of the Third Kind (Encuentros en la Tercera Fase, en español): una base científica sólida.

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Así, organizó un encuentro, un think tank, en un hotel de California en 1999 con 15 expertos y futurólogos entre los que se encontraban Douglas Coupland, el arquitecto Peter Calthorpe, conocido por sus ciudades sostenibles, y Neil Gerhsenfeld. De aquel encuentro salió lo que varios asistentes llamaron “la biblia de 2054” (que es el año en el que supuestamente se ambienta le película), con proyecciones, ideas y predicciones de la dirección que ellos consideraba tomaría la humanidad en las próximas décadas.

Aunque la traducción de varias de esas interpretaciones a la película fue finalmente mucho más ambigua de lo que Spielberg pretendía, ese fue, probablemente, el factor principal a la hora de hacer creíbles muchas de las mismas. La mayoría no son disparatadas o radicalmente distintas, sino que tienen un anclaje con la realidad cotidiana que les hace ser creíbles.

Y sí, algunas de las tecnologías que aparecen en la película, como los periódicos gigantes hechos de algo parecido a tinta electrónica (más sobre eso unas líneas más abajo) tienen pocos visos de convertirse en una realidad pero la otra gran mayoría, sorprendentemente, no sólo es más que posible que acabamos por verlas algún día sino que muchas de ellas ya existen o son posibles en la actualidad.

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Reconocimiento de movimientos

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Cuando Microsoft presentó Kinect, conocido inicialmente como Project Natal, allá por 2009, varios fueron los que apuntaron directamente a la versión futurista y hasta cierto punto exuberante que utiliza el policía John Anderton en la película.

Tanto aquel primer modelo como la segunda versión de Kinect que incorpora la Xbox One están aún unos pasos por detrás del que aparece en la ficción, pero la tecnología está ahí e interactuar con una interfaz utilizando el movimiento no nos resulta, ya no, algo disparatado. Otros productos, como Leap Motion, también se basan en mecánicas similares.

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Reconocimiento facial y ocular

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El reconocimiento ocular mediante escáner de retina ya era conocido y usado desde antes de que la película se estrenase, pero no exactamente del modo en el que se muestra en la misma. En esencia, en el film se utiliza para identificar a inviduos a nivel gubernamental (como un ID nacional) y para publicidad contextual y personalizada.

Una vez más, todavía estamos más o menos (y cada vez pesa más ese menos) lejos de que se convierta en una realidad directa pero gran parte de los métodos de reconocimiento personal que se están incorporando en dispositivos en los últimos años van por ahí. Windows 10, precisamente, ya incorpora una característica así y el prototipo de Fujitsu que pudimos probar en el MWC pretende utilizar el iris ocular como método de desbloqueo para móviles.

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Videoconferencias

En la película, Anderton utiliza la videoconferencia un par de veces (aunque mucho más las llamadas de teléfono convencional, como ocurre en la actualidad). De nuevo, no es que en 2002 las videoconferencias no existiesen, pero su popularidad llegaría unos años más tarde. Skype nació justo uno después del estreno, en 2003, y FaceTime 8 más tarde, en junio de 2010.

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Coches autónomos

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Minority Report se desarrolla en una Washington DC futurista donde los coches, complemente autónomos, se mueven por autovías tanto verticales como horizontales diseñadas exclusivamente para ellos.

La parte en la que la infraestructura de carreteras, al menos en ciudades, se rediseñe exclusivamente para un tipo de vehículo autónomo todavía está muy lejos de ser verdad, pero la parte “autónoma” del asunto queda mucho más próxima. Google ya tiene su modelo funcional (tanto que cuando ha estado involucrado en un accidente la culpa ha sido por causas humanas, no del coche en sí) y Tesla ya tiene algo que se parece mucho a un piloto automático para coches. Elon Musk, CEO de la compañía, ya ha llegado afirmar que algunos de sus coches podrán llegar a ser “un 90% autónomos” durante este año 2015.

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Interfaces multitáctiles

En varias partes de la película, Tom Cruise utiliza interfaces multitáctiles que aparecen en casi cualquier superficie: paredes, pantallas y ordenadores. Para la época en la que se estrenó, lo más parecido que había eran prototipos con pantalla resistiva, que no funcionaban muy bien y que además acogían el término “multitáctil” más bien con recelo.

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Unos 5 años más tarde, Microsoft anunciaría lo que en su momento llamó Surface (posteriormente conocido PixelSense cuando Surface pasó a ser su línea de portátiles híbridos). La idea de Surface era una mesa sobre la que se podía interactuar con las manos y “pintar” o trabajar. Nunca llegó a ser un éxito rotundo y aunque todavía continúa su desarrollo ha pasado a un plano más bien secundario.

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Lo que no lo ha hecho han sido las verdaderas interfaces multitáctiles que llegaron primero con el iPhone original en 2007 y de manera mucho más acentuada con el iPad en 2010. Hoy, utilizar varios dedos de la mano para interactuar con una pantalla nos parece lo más normal del mundo.

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Una de las escenas más famosas de la película se desarrolla cuando Tom Cruise entra a una tienda, el escáner de ojos de la entrada lo reconoce y comienza a ofrecerle productos que se basan en la última vez que estuvo ahí.

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Y no, de nuevo eso todavía no existe exactamente, pero tecnologías como el AdSense de Google y varios trackers de publicidad rastrean nuestro comportamiento online para posteriormente hacernos sugerencias y mostrar publicidad acorde a nuestros deseos. Cada vez que entramos en Amazon, las búsquedas en visitas anteriores elaboran una lista llamada “Date un capricho” de la que muchas veces es realmente complicado escapar.

Hogares controlados por la voz

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No es común todavía, pero Amazon Echo se parece mucho a eso.

Papel electrónico

En la película el papel electrónico toma forma de periódicos tradicionales que, a lo Harry Potter, se mueven y muestran imágenes y contenido en color. Parece realmente complicado que los periódicos del futuro lleguen a ser así algún día pero la tinta electrónica sí que es una realidad y su principal exponente es, posiblemente, el Kindle.

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El Kindle fue presentado por Amazon por primera vez en 2007 y aunque la tecnología de su pantalla ha ido mejorando de manera radical, todas tienen un elemento en común: es de tinta electrónica. La tinta electrónica es lo más parecido a un papel real y además consume menos energía, es menos perjudicial para la vista y en muchos sentidos es como tener un libro real en la mano.

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Algo más lejos queda, todavía, la tinta electrónica a color y las pantallas flexibles, aunque ya hay prototipos perfectamente funcionales, como las de LG.

Predicción del crimen

Y por último el meollo de la película ¿Es realmente posible predecir el crimen en base a patrones para evitarlo antes de que ocurra? La explicación que ofrece Minority Report, 3 seres modificados genéticamente que ven el futuro es prácticamente sobrenatural, pero en 2005 el departamento de policía de Memphis, en Estados Unidos, desarrolló un sistema que trataba de hacer lo mismo pero utilizando big data y estadística. Sólo se probó durante 3 días, pero los resultados fueron tan prometedores que en la actualidad continúa desarrollándose.

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En Chicago la policía ha incorporado tecnologías parecidas. En España las iniciativas similares pasan por crear una inteligencia artificial que aprende de sí misma y que elabora modelos de predicción en base a una serie de fuentes estadísticas.

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Todavía estamos muy, muy lejos de que sea una realidad al completo, probablemente más lejos que de cualquiera otra de las tecnologías que aparecen en Minority Report pero, como con todos los anteriores ejemplos, solo parece ser cuestión de tiempo.

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Un momento, ¿qué ocurre con los jetpacks?

Otra de las escenas más famosas es en la que Anderton lucha contra varios policías que llevan puestos jetpacks. Spielberg sabía perfectamente que no eran realsitas, pero decidió incorporarlos en la película porque funcionaban y eran buen homenaje a la ciencia ficción más clásica. Una lástima porque.... jetpacks ( ͡° ͜ʖ ͡°).

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Bonus track: el relato corto original, disponible para leer online.

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