Foto: Ethan Daniels / Shutterstock

La gran barrera e coral es una de las mayores maravillas de la naturaleza, pero es muy posible que las generaciones venideras nunca lleguen a disfrutar en directo de los paisajes de este masivo arrecife de 2.600 km. La gran barrera de coral se muere, y los científicos no están seguros de siesta vez llegará a recuperarse.

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Es el viaje de investigaci√≥n m√°s triste que he hecho en mi vida‚ÄĚ, explica Terry Hughes. Hughes es ocean√≥grafo para la Universidad James Cook y lleva coordinando expediciones a√©reas desde por los m√°s de 500 arrecifes de la gran barrera desde Pap√ļa a Nueva Guinea. Seg√ļn sus datos, el 95% de los corales del norte de la barrera est√°n afectados.

Así avanza el blanqueamiento progresivo del coral. Foto: ARC Centre of Excellence for Coral Reef Studies

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No es la primera vez que se produce un fenómeno de este tipo, en 1998 y 2010 hubo otros similares, pero este es el más grave con mucha de todos los que se han registrado hasta ahora.

La enfermedad que está arrasando con la gran barrera es lo que se conoce como blanqueo de coral. Se trata de un fenómeno que tiene lugar cuando el protozoo que vive en simbiosis con el coral, un microorganismo llamado Zooxanthellae, muere o abandona su huésped. Ello produce un llamativo decoloramiento de los corales, que llegan a quedar completamente blancos. El blanqueo de coral se produce cuando la colonia está bajo situaciones de estrés. Si el estrés se mantiene durante demasiado tiempo, la colonia no es capaz de recuperarse y muere.

Foto: Ethan Daniels / Shutterstock

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¬ŅY qu√© es lo que est√° estresando a los corales? Pues la temperatura del agua. Seg√ļn los bi√≥logos del centro Global Coral Bleaching, la combinaci√≥n del calentamiento global con un fen√≥meno clim√°tico de El Ni√Īo especialmente virulento este a√Īo, y la presencia de una burbuja de aguas c√°lidas en el pac√≠fico ha elevado en exceso la temperatura de los oc√©anos.

El blanqueamiento masivo de corales m√°s grave registrado fue el que coincidi√≥ con el ni√Īo de 1998. En √©l se perdieron el 18% de los corales. La plaga de este a√Īo est√° superando todas las expectativas. La principal preocupaci√≥n es que no se sabe si la gran barrera de coral podr√° recuperarse esta vez. La zona es el h√°bitat de una cuarta parte de las especies marinas del planeta. [v√≠a BBC]


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