Imagen: Getty

La percepci√≥n general es que los cigarrillos electr√≥nicos son m√°s seguros que los cigarrillos de tabaco. Sin embargo, una nueva investigaci√≥n de la Escuela de Salud P√ļblica de Johns Hopkins ha detectado la presencia de metales peligrosos en el vapor de los cigarrillos electr√≥nicos.

Los resultados del estudio fueron publicados en el diario científico Environmental Health Prospectives esta semana. Estudios previos solamente han analizado las primeras versiones de los cigarrillos electrónicos y no los que son populares hoy en día. El objetivo de los científicos era averiguar si el atomizador podría exponer a los usuarios de cigarrillos electrónicos a metales tóxicos mediante la fuga o generación de los mismos.

Para realizar el estudio, investigadores de la universidad le pidieron a 56 fumadores diarios de cigarrillos electr√≥nicos que les cedieran sus vapeadores, el dispositivo reutilizable que se rellena con un e-l√≠quido de la preferencia del usuario. Procedieron a realizar pruebas del l√≠quido, el vapor ‚ÄĒ que se genera cuando el e-l√≠quido se calienta mediante el atomizador del dispositivo ‚ÄĒ y el l√≠quido dentro del dispositivo para comprobar la presencia de 15 metales comunes.

Sus hallazgos son preocupantes. Encontraron que aunque no había cantidades significativos de metales tóxicos en el e-líquido antes de que pasara por el atomizador, sí había cantidades de metales como el cromo, magnesio, níquel o plomo en el vapor producido y el líquido dentro del dispositivo que había pasado por el atomizador. La evidencia indicó que los metales habían venido de los atomizadores.

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Seg√ļn los autores, el cromo y el n√≠quel tienen est√°n conectados a las enfermedades respiratorias o el c√°ncer de pulm√≥n. La presencia de plomo y el ars√©nico es lo m√°s serio. Toda exposici√≥n al plomo se considera peligrosa. Puede causar neurotoxicidad, enfermedad cardiovascular o enfermedad de los ri√Īones.

Aunque la presencia de cromo, magenesio o n√≠quel no es sorprendente ‚ÄĒ considerando que los atomizadores son fabricados con estos elementos ‚ÄĒ la presencia de plomo y ars√©nico permanece un misterio. Los cient√≠ficos no saben c√≥mo llegaron los metales a los dispositivos.

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‚ÄúEs importante que la FDA (Administraci√≥n de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos), las empresas de cigarrillos electr√≥nicos y los usuarios sepan que estos atomizadores en su forma actual parecen estar generando metales t√≥xicos, los cuales pasan al vapor que los usuarios inhalan‚ÄĚ, afirm√≥ Ana Mar√≠a Rule, una de las autoras principales del estudio, en una declaraci√≥n.

En conclusi√≥n, todo esto tiene muy mala pinta si eres fumador de cigarrillos electr√≥nicos. Pero no podemos declarar que son peligrosos para la salud todav√≠a, aunque la evidencia sigue incrementado. Por ejemplo, recientes estudios han encontrado que los e-l√≠quidos contienen sabores y otros qu√≠micos que da√Īan a las c√©lulas.

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El próximo paso para el equipo investigativo es averiguar si la presencia de estos metales afecta la salud de los fumadores.

[Environmental Health Prospectives y John Hopkins Bloomberg School of Health]