Foto: Scott Olson (Getty Images)

Hacer mucho una cosa, aunque sea algo bueno, puede ser malo para nosotros. Pero un nuevo estudio publicado en JAMA Network Open sugiere que el ejercicio es una excepción. Los investigadores han descubierto que la actividad cardiovascular, incluyendo el tipo de ejercicios que hacen los atletas de élite, está relacionada a mantenerse vivo por mas tiempo.

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Hacer ejercicio es bueno para la salud, esto es algo obvio, pero en los √ļltimos a√Īos ha habido evidencia de que los atletas de √©lite y otros deportistas ‚Äč‚Äčpodr√≠an, parad√≥jicamente, tener un mayor riesgo de padecer algunas afecciones card√≠acas que una persona promedio, como un ritmo card√≠aco irregular, arterias obstruidas y v√°lvulas card√≠acas m√°s gruesas. Estas condiciones podr√≠an aumentar el riesgo de muerte card√≠aca repentina u otros problemas card√≠acos para los atletas.

Basados ‚Äč‚Äčen esta evidencia, algunos investigadores han teorizado que los efectos negativos del ejercicio siguen una curva en U, en la que hacer muy poco y hacer mucho puede da√Īar el coraz√≥n y acortar nuestras vidas. Sin embargo, gran parte de esta investigaci√≥n anterior se ha basado en datos autoinformados, o solo analizaron los resultados de salud a corto plazo, seg√ļn los autores del nuevo estudio.

Es por esto que decidieron analizar datos a largo plazo de su propio centro m√©dico, la Cl√≠nica Cleveland en Estados Unidos. Para su investigaci√≥n han observado a m√°s de 120.000 pacientes (con edad promedio de 53 a√Īos) que hab√≠an realizado una prueba de esfuerzo en la cl√≠nica en alg√ļn momento entre 1994 y 2014. Los resultados de la prueba ofrecieron una medida objetiva de la condici√≥n f√≠sica general de una persona. Despu√©s, utilizando registros m√©dicos y de seguridad social, hicieron un seguimiento de si los pacientes hab√≠an muerto, y cuando.

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Para finales de 2017, alrededor de 13.500 personas hab√≠an muerto. En todos los casos, seg√ļn los autores, cuanto m√°s ejercicio hab√≠a hecho una persona, menos probable era que muriera a temprana edad. Con el paso del tiempo los efectos del ejercicio para prolongar la vida comenzaron a disminuir, y los atletas de √©lite solo eran un poco m√°s resistentes que las personas que hacen mucho ejercicio.

‚ÄúEstos hallazgos enfatizan la importancia de las actividades f√≠sicas y aer√≥bicas en la salud general‚ÄĚ, aseguran los autores.

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Es importante destacar que los atletas parec√≠an vivir m√°s que los dem√°s, en promedio. Seg√ļn los autores, en comparaci√≥n con las personas con una condici√≥n f√≠sica m√°s baja, la condici√≥n f√≠sica de los atletas se asoci√≥ con una reducci√≥n del 80% en el riesgo de mortalidad. Y los efectos del ejercicio de atletas fueron especialmente influyentes en las personas mayores y en aquellas con presi√≥n arterial alta.

Otra investigaci√≥n ha encontrado que cualquier cantidad de ejercicio te ayudar√° a largo plazo, no solo para prolongar tu vida sino tambi√©n para mejorar la calidad de tus √ļltimos d√≠as. Y en el estudio actual, incluso las personas con niveles de aptitud f√≠sica inferiores al promedio ten√≠an menos probabilidades de morir que aquellas con una peor condici√≥n f√≠sica. Los autores estimaron que la mala forma f√≠sica aumentaba el riesgo de morir en el mismo grado, o m√°s, que otros factores de riesgo importantes, como las enfermedades cardiovasculares o fumar.

En conclusión: mientras más ejercicio puedas hacer, mejor.