Esta semana se ha hecho viral en Facebook una foto (arriba) en la que vemos lo que pasa cuando recoges una muestra de las paredes interiores de un secados de manos por aire en un ba√Īo p√ļblico y haces un cultivo bacteriol√≥gico. Da mucho asco, s√≠, pero no deber√≠a disuadirte de secarte las manos.

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La imagen la tom√≥ una estudiante llamada Nichola Ward, que realiz√≥ el cultivo para su clase de microbiolog√≠a. Se trata de un experimento muy com√ļn. Se toman muestras de alg√ļn lugar sucios y se someten a unas condiciones favorables de calor y humedad a ver qu√© sale. Lo que sale suele ser verde y feo, pero los secadores de manos no son ni mucho menos el √ļnico lugar donde puedes encontrar esos microorganismos ni el lugar m√°s infestado de ellos.

Toda tu piel está cubierta de microbios, explica Mark O. Martin, profesor de microbiología de la Universidad de Puget Sound. Eso no significa que dejemos de darnos la mano. Es mejor que no te diga cuántos microorganismos tenemos en la boca porque probablemente dejarías de besar a nadie. En esencia, nadamos en un mar de microorganismos toda nuestra vida y no pasa nada. Está bien así.

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Martin dice que lo que se ve en la foto parecen hongos, lo que tiene mucho sentido si tenemos en cuenta que la placa usada por Ward es una SabDex con base agar pensada precisamente para hacer crecer hongos. No todas las placas petri permiten cultivar los mismos microorganismos. Algunos ni siquiera pueden hacerse crecer de esta forma.

Para determinar si un secador de manos por aire puede enfermarnos primero habr√≠a que identificar los pat√≥genos que tiene, cu√°ntos de ellos podr√≠an diseminarse en el aire, y si hay diferencia entre ese cultivo y el que se obtendr√≠a del papel higi√©nico o del aire de ese ba√Īo p√ļblico. Finalmente, no todos los microorganismos son da√Īinos para los seres humanos. En realidad los que entran en esta clasificaci√≥n son muy pocos comparados con la poblaci√≥n total.

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En definitiva, que una foto de Facebook no sea raz√≥n para que salgas del ba√Īo sec√°ndote las manos en los pantalones. ¬°Ah! y mejor no hagas un cultivo microbiol√≥gico de tus pantalones. [v√≠a Facebook]