GIF: Casual Navigation (YouTube)

Que los barcos sean rojos bajo su l√≠nea de flotaci√≥n es algo que se remonta a cuando estaban hechos de madera. No querr√°s que las lombrices se coman todo el casco, ¬Ņverdad?

‚Äú¬ŅPor qu√© los barcos son rojos por debajo?‚ÄĚ es una pregunta que se ha respondido muchas veces, pero este v√≠deo explicativo en particular es bastante bueno. No hab√≠a pensado realmente en c√≥mo se pinta el casco de los barcos hasta ver esto.

B√°sicamente, el casco de muchos barcos modernos que se pinta de rojo por tradici√≥n. Hoy en d√≠a se puede usar casi cualquier color para la pintura especial ‚Äúantiincrustante‚ÄĚ , pero ese recubrimiento es esencial para los barcos grandes.

Cuando una embarcación transocéanica atraviesa el agua salada, va recogiendo algas, percebes y gusanos que se comen el casco. Esas cosas pueden deteriorar la integridad estructural del barco con el tiempo, pero lo más importante es que alteran su hidrodinámica, lo que hace que funcione más lentamente y queme más combustible.

En los tiempos de la navegación a vela, los astilleros empleaban un recubrimiento de cobre o una pintura con plomo y óxidos de cobre como biocida para mantener el casco lo más libre de arrastre posible. Ese cobre en la pintura le dio su color rojo.

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En 2019, la tecnología de pintura de barcos ha avanzado hasta el punto en que se puede hacer de prácticamente cualquier color. Pero el rojo sigue siendo popular por el bien de la tradición, y sospecho que debido a su alto contraste con el color del agua del mar, para que sea más fácil ver el estado de la carga de un gran barco desde el exterior. (Un barco de contenedores se adentrará más en el agua a medida que aumenta de peso).

En resumen, era rojo por el cobre que eliminaba las fuentes de resistencia hidrodin√°mica. O como se dice en el automovilismo: rojo corre m√°s.