Tiene el sugestivo nombre de 16 Psyche, y es uno de los objetos más misteriosos que giran alrededor del sol en el cinturón de asteroides que nuestro Sistema tiene entre Marte y Júpiter. 16 Psyche es uno de los 10 objetos más grandes de esta región, y aunque está considerado como un asteroide tipo M, lo cierto es que se cree que este objeto de 200 kilómetros de diámetro no es un asteroide, sino el corazón muerto de un planeta.

16 Psyche se descubri├│ en 1852, pero no se sabe mucho sobre ├ęl. Lo poco que se conoce es que est├í compuesto casi en su totalidad por una aleaci├│n de hierro y n├şquel, la misma composici├│n que la de el n├║cleo de la Tierra. Tambi├ęn se sabe que esta gigantesca bola de metal estuvo fundida en alg├║n momento, y que ejerce una influencia bastante fuerte sobre el resto de asteroides del cintur├│n, lo que sugiere que tiene cierta carga magn├ętica.

Linda Elkins-Tanton, del Instituto Carnegie, propuso recientemente a 16 Psyche como el candidato ideal para comenzar la exploraci├│n de asteroides cercanos a la Tierra. Los cient├şficos que lo estudian lo definen como un planeta de metal, y es probable que una sonda o nave enviada a explorarlo deba estar protegida contra campos magn├ęticos fuertes.

Se cree que 16 Psyche fue el n├║cleo de un planeta como el nuestro que nunca lleg├│ a formarse, o el coraz├│n de un planeta que fue completamente destruido, y cuyos restos orbitan tambi├ęn en el cintur├│n de Asteroides. Para Linda Elkins-Tanton es una oportunidad ├║nica de recabar datos sobre la composici├│n y funcionamiento de nuestro propio n├║cleo terrestre. [New Scientist]

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Foto: AP