Hoy es el d√≠a de la marmota. En la peque√Īa localidad estadounidense de Punxsutawney, Pensilvania, sacan uno de estos roedores de su madriguera, y con ello aseguran poder predecir si el invierno se va a prolongar seis semanas m√°s. ¬ŅQu√© hay de cierto en esta tradici√≥n?

El d√≠a de la marmota de Punxsutawney se hizo especialmente famoso debido a la pel√≠cula hom√≥nima de Bill Murray, pero en realidad es solo una de las decenas de tradiciones que tratan de predecir qu√© tiempo har√° de aqu√≠ hasta que llegue oficialmente la primavera, dentro de seis semanas. En Espa√Īa, por ejemplo, se celebran la festividad cat√≥lica de la Virgen de la Candelaria, que en muchos lugares est√° asociada a las cosechas y a la agricultura.

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En realidad, tanto el día de la marmota como la Candelaria tienen profundas raíces en tradiciones celtas y romanas. En Latinoamérica también se celebra y en México, por ejemplo, es tradición llevar a bendecir mazorcas de maíz en esta fecha.

¬ŅPor qu√© todo esto se celebra hoy? La respuesta esta en que hoy, 2 de febrero, es el Imbolc, o solsticio de primavera en la cultura celta. En muchas culturas, esta fecha marca el inicio del nuevo ciclo agr√≠cola. Los agricultores comienzan a pensar en sembrar, pero antes de hacerlo es fundamental tratar de averiguar qu√© tiempo va a hacer, ya que una helada fuerte tard√≠a, demasiada nieve o una tormenta de granizo pueden arruinar completamente una cosecha reci√©n brotada.

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El sol es la clave

El folklore alrededor del d√≠a de la marmota dicta que si el roedor ve su propia sombra, quedan a√ļn seis semanas de crudo invierno, mientras que si no la ve, lo peor del invierno ya ha pasado. En ambos casos, la clave de la tradici√≥n es si el d√≠a est√° despejado (y por eso Phil proyecta sombra) o no. Los numerosos refranes relativos a la Candelaria y a estas fechas tambi√©n apuntan a que si hace sol, a√ļn nos esperan semanas de mucho fr√≠o.

La razón de fijarse en el sol es que, por regla general, los días despejados en invierno son más fríos ya que los frentes de altas presiones traen aire frío del norte y se llevan las nubes. La lógica detrás de esta conclusión se debe a siglos de observación de la naturaleza y es todo lo acertada que puede ser una observación de este tipo, o sea, poco. Todo depende de la zona, y siempre hay excepciones, o alteraciones puntuales del clima que se salen de la media.

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El Centro Nacional de Datos del Clima en Estados Unidos atribuye a los pron√≥sticos de la marmota una fiabilidad muy baja que desciende a√ļn m√°s si salimos de Punxsutawney o Pensilvania. Lo que Phil opine sobre el clima m√°s all√° de Estados Unidos es, por supuesto, completamente irrelevante a efectos cient√≠ficos.

La raz√≥n de utilizar una marmota es que estos peque√Īos mam√≠feros hibernan. Los nativos americanos ya observaban que, si las marmotas sal√≠an de sus madrigueras en esta fechas, lo que quedaba de invierno iba a ser m√°s suave como norma general. De ah√≠ a conceder a Phil o a la Candelaria el estatus de meteor√≥logos hay un trecho muy grande. En meteorolog√≠a, las predicciones siempre son m√°s acertadas cuanto m√°s cercanas sean en el tiempo y en el espacio. No obstante, es divertido celebrar con Phil sus cinco minutos de fama anuales.

Foto: AP Images

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