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Ilustración para el artículo titulado
Captura de pantalla: YouTube

Desde hace muchas décadas, existe un mito extendido por toda la comunidad automovilística de que, en caso de apuro, puedes usar un cinturón de cuero como cojinete del cigüeñal. Para probar la validez de esta afirmación, nuestro científico de automóviles ruso favorito del canal de YouTube Garage 54, Vlad, hizo la prueba en su destartalado Lada Samara. Cambió los cojinetes por algo de cuero y se fue a conducir. Esto fue lo que pasó.

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He escuchado este mito miles de veces, y para ser honesto, siempre sonaba más a una broma que otra cosa, una historia divertida que contar alrededor de una fogata, como mínimo muy cuestionable en el mejor de los casos cuando se pone en práctica. La última vez que escuché acerca de alguien que realmente lo intentó fue Rick Pewe en el programa Roadkill; añadió cuero alrededor de un motor viejo y los resultados fueron… digamos que bastante pobres.

Así que mis expectativas con este Lada no eran exactamente altas.

Y eso es algo bueno, porque Vlad no tuvo un gran éxito en su intento. Por un lado, apenas podía arrancar el automóvil, ya que el cinturón de cuero empapado en aceite que usó era bastante grueso y actuaba como freno de banda en el cigüeñal. Con el tiempo, y después de varios intentos tratando de arrancar el automóvil en marcha, hizo que el motor funcionara y sonara bien, aunque después de un viaje muy corto apareció una luz de presión de aceite sobre el tablero, momento en que el motor comenzó a emitir un sonido con malas noticias.

En la pieza vemos que al desmontar el extremo inferior reveló el problema. En el video, Vlad cuenta cómo el cuero se abrió paso produciendo un pequeño espacio que no debería estar allí. Esto, adivina, podría haber contribuido a que una de las tapas se aflojase, disparando el cinturón de cuero, perdiendo una tuerca y doblando uno de sus tornillos.

El mayor problema, también ilustrado en el video de Roadkill antes mencionado, fue la lubricación. Cuando el cigüeñal giró, básicamente masticó el cuero, que a su vez fue aspirado por la bomba de aceite y finalmente se obstruyó. Con el motor ahora incapaz de bombear aceite, Vlad se habría arriesgado forzar el motor sin aceite si lo hubiera mantenido funcionando mucho más tiempo. “Sí, esto no parece funcionar tan bien”, concluye.

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Aunque he leído sobre métodos muy específicos de rodamientos de cuero que producen cierto éxito, en general, parece claro que no es una buena idea.

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