Imagen: Wikimedia Commons

Todos los que han tenido un perro alguna vez lo saben: la forma en la que mueven la cola dice mucho de los animales. Por ejemplo, damos por supuesto que si la agitan de forma r√°pida de lado a lado significa que se alegran de vernos pero, ¬Ņes esto realmente cierto?

Los chicos de SciShow nos ense√Īan en su √ļltimo v√≠deo lo que la ciencia tiene que decir sobre la cola del mejor amigo del hombre. Lo cierto es que las mascotas no pueden hablar como nosotros, pero gracias al rabo se puede interpretar pr√°cticamente cualquier estado de √°nimo del animal.

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Lo primero que debemos desenterrar es la idea de que cualquier meneo significa felicidad o alegr√≠a por verte. Adem√°s, el comportamiento puede variar dependiendo de la raza de perro, aunque el patr√≥n general suele ser el mismo. Por ejemplo, si el perro sit√ļa la cola entre las piernas, probablemente significa que tienen miedo, est√°n ansiosos o sumisos. En cambio, si la tienen hacia arriba significa que hay algo que ha captado su inter√©s, y mientras m√°s alta la tengan, m√°s excitado se sentir√° el animal.

Si el perro mueve la cola de forma lenta, entonces probablemente tenga cierta incertidumbre sobre la situación. Por el contrario, si la está agitando de forma enérgica de un lado al otro, entonces ocurre lo que estás pensando, está feliz, ya sea de verte o por alguna otra circunstancia.

Hace unos a√Īos, y a trav√©s de varios estudios, un grupo de investigadores demostraron que la direcci√≥n en que un perro mueve la cola tambi√©n es muy importante. En un primer experimento, 30 perros fueron expuestos a cuatro est√≠mulos diferentes: de sus due√Īos, de extra√Īos, de un perro desconocido y de un gato.

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Los perros menearon sus colas mucho m√°s hacia el lado derecho de su cuerpo cuando vieron a su due√Īo, y s√≥lo un poco m√°s a la derecha cuando vieron al extra√Īo humano. Tambi√©n tend√≠an a moverla a la derecha cuando vieron a un gato, aunque en este caso los movimientos eran mucho m√°s peque√Īos e inseguros. Sin embargo, cuando vieron a un perro desconocido, movieron la cola m√°s hacia el lado izquierdo de sus cuerpos.

Imagen: Wikimedia Commons

Seg√ļn los cient√≠ficos, esto significa que cuando meneaban la cola a la derecha lo hac√≠an con aquellos a los que les gustar√≠a acercarse, mientras que a la izquierda significaba cosas que les gustar√≠a evitar.

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No s√≥lo eso, probablemente las dos partes del cerebro de los perros tienen diferentes funcionalidades. Los investigadores han sugerido que uno de los lados se encarga de las respuestas de aproximaci√≥n, como cuando un perro saluda a su due√Īo, y el otro de las respuestas a est√≠mulos. Dependiendo de la forma en la que el cerebro recoja los gestos, la cola se activa de una u otra manera.

Otro estudio demostró que la cola también es una forma de comunicarse con otros perros. Cuando vieron un vídeo de otro que meneaba la cola a la izquierda y que se mostraba ansioso, sus ritmos cardíacos subieron. Sin embargo, cuando vieron un vídeo de un perro que meneaba la cola a la derecha, se mantuvieron relajados. Por tanto, es muy posible que la cola sea la manera en que se comunican (además es muy visible).

Así que la próxima vez que te acerques a un perro, trata de averiguar de qué forma está moviendo su cola, ahora tienes mucha más información que antes para saber qué esta pasando por la cabeza del mejor amigo del hombre. [SciShow]