Imagen: Angela Lanter.

Se est√°n haciendo virales en las redes sociales las sonrisas negras. La causa es cepillarse los dientes con carb√≥n activado en polvo para blanquearlos. Seg√ļn sus defensores, esta pr√°ctica funciona para lograr una sonrisa blanco perla, no sabe a nada y como es natural lo consideran seguro, pero los expertos no est√°n de acuerdo. De hecho, todo el asunto es bastante... negro.

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El carbón activado o activo pertenece a una familia de adsorbentes (no es lo mismo que absorbentes) carbonáceos cristalinos. Dependiendo de la madera de la que procedan su capacidad de abrasión y adsorción varía, pero de todas ellas hay un gran mercado de productos, tanto en polvo como en cápsulas, que se venden entre los 8 y 10 dólares cada 100 gramos para diferentes usos.

En general, la propiedad m√°s conocida es la de retener toxinas. Por esta misma propiedad se utiliza en casos de desintoxicaci√≥n como ant√≠doto hospitalario. Al ingerirlo, act√ļa como una esponja, retiene la sustancia nociva y esta atraviesa el organismo sin efectos. Tambi√©n es usado como filtro pues bloquea contaminantes por su gran cantidad de microporos. Adsorbe, por ejemplo, las toxinas del agua, potabiliz√°ndola.

Imagen: Wikipedia.

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Lo que los fabricantes dicen que hace

Sin embargo, su uso fuera de las intoxicaciones y filtros es muy controvertido. Se consume en comidas detox, batidos adelgazantes prefabricados, en p√≠ldoras o se a√Īade a mascarillas faciales. En todos estos casos no hay evidencia cient√≠fica de su eficacia positiva, de hecho, se le atribuyen m√°s bien efectos negativos como peligro de deshidrataci√≥n (porque arrastra el agua) o estre√Īimiento cr√≥nico, entre otros.

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En lo que respecta a los dientes sus males no son menores. Carbon Coco es una de las tantas empresas que comercializan carb√≥n activado para limpiar los dientes, y afirman a Gizmodo en Espa√Īol que ‚Äúel carb√≥n activado elimina las manchas externas de los dientes sin los ingredientes qu√≠micos t√≥xicos utilizados en los blanqueamientos comerciales‚ÄĚ. Tambi√©n a√Īaden ‚Äúpuede cambiar el pH en la boca, ayudando a reducir las causas de caries, enfermedades de las enc√≠as y el mal aliento‚ÄĚ, bas√°ndose en una composici√≥n de carb√≥n 100% org√°nico y finamente molido, al que aseguran que s√≥lo se le a√Īaden polvo de bentonita y mirto de lim√≥n.

Imagen: micrografía de carbón activado /cc Wikipedia.

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Estas son en realidad las verdaderas propiedades del carbón activado

La realidad es que todos los tratamientos de blanqueamiento caseros suelen incluir en limado o son sustancias abrasivas para el esmalte. Y en este caso, su uso no es muy distinto del clásico bicarbonato. El nivel de finura del polvo, de hecho, es casi el mismo y consecuentemente su poder de limado también.

Por un lado, lo que Carbon Coco afirma sobre el PH no tiene sentido. No hay confirmaciones cient√≠ficas que corroboren ese supuesto efecto en enjuagues o cepillados pero, de todas formas, el PH de la saliva deber√≠a estar entre 7 a 7.4, est√° as√≠ de forma ‚Äúnatural‚ÄĚ. Si cambia empezar√≠amos a ver s√≠ntomas tales como desmineralizaci√≥n y manchas blanquecinas en el esmalte.

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‚ÄúAunque en principio el efecto pueda parecer positivo porque eliminan la capa superficial, en realidad su uso es un grave error‚ÄĚ afirma Mari√°n Garc√≠a, doctora en Farmacia y nutricionista. ‚ÄúSe utiliza como ant√≠doto hospitalario en intoxicaciones y en base a esto le atribuyen otros muchos usos pero no hay evidencia cient√≠fica de su eficacia en esos casos. Ni siquiera como blanqueante dental. La bentonita podr√≠a tener propiedades absorbentes similares, pero tampoco hay ninguna evidencia de su eficacia para blanquear los dientes‚ÄĚ

Con respecto a otros productos: ‚ÄúPor su parte el mirto de lim√≥n es un aceite esencial. Como tantos otros aceites esenciales, su uso est√° basado en la tradici√≥n m√°s que en la evidencia. Actualmente hay una gran demanda de remedios ‚Äėnaturales‚Äô y la sola menci√≥n de la palabra natural ya es un reclamo, cuando parad√≥jicamente algo supuestamente natural puede ser perjudicial como en este caso‚ÄĚ prosigue Garc√≠a.

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Imagen: Bote de Carbon Coco. Victoria P√©rez/Gizmodo en Espa√Īol.

El verdadero peligro: la deshidratación

Asumiendo que no lime, cosa que no es cierto, y que todo ocurra por efecto de adsorción, a tener en cuenta: la capacidad de adsorción de un carbón activado está entre un 20 y un 90 por ciento de su propio peso y retiene indiscriminadamente pero, por física, primero retiene los líquidos menos densos. Es decir, 100 gramos de carbón activado retendrán entre 20 y 90 gramos de cualquier cosa, pero si lo ponemos a filtrar agua, saliva y aceite, lo atravesarán en ese orden.

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En caso de intoxicaciones hospitalarias, por tanto, para una sobredosis o envenenamiento de drogas: se dan de 50 a 100 gramos de carb√≥n activado a ingerir de golpe y se sigue con una dosis equivalente a 12.5 gramos por hora que se administra cada 2 a 4 horas hasta llegar a superar la sustancia nociva que se ha ingerido y compensar lo que se ha ‚Äúarrastrado‚ÄĚ s√≥lo de agua y mucosas.

No se ingiere más rápido porque, como decíamos, se puede caer en deshidratación. De hecho, todo el tiempo que dura un proceso de desintoxicación se obliga a beber líquidos constantemente y es un proceso bastante paulatino y lento.

Lo que hace realmente a los dientes

Ahora apliquemos esto al cepillado de tres minutos. Se moja el cepillo, se introduce en el polvo y se empieza a cepillar. Lima un rato en seco, pero como lo que sobra en la boca de cualquier mortal es saliva y adem√°s el cepillo ya ha sido mojado con agua para que el polvo se pegue, a los pocos minutos de cepillar ocurrir√° lo evidente: el polvo se hace cuasi l√≠quido y empieza a ‚Äúescaparse‚ÄĚ de la boca en mucha m√°s cantidad de los que parece haberse aplicado. Esto es porque ahora es pasta, habiendo adsorbido el 90 por ciento de su propio peso en saliva. Llegado a su l√≠mite ya no retiene nada m√°s.

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Imagen: Carbon Coco.

¬ŅBlanquea? Lo hace. Se pueden notar unos sutiles cambios de tono progresivos que var√≠an de persona a persona. Pero, muy probablemente, eso no ocurre por la retenci√≥n de toxinas que se vende, sino por retirar la capa superficial limando, algo extremadamente abrasivo para el esmalte. El resto del tiempo lo que hace es hincharse de saliva ‚ÄĒlo menos denso que tiene cerca‚ÄĒ y de paso te√Īir las enc√≠as porque que se mete por todos los rincones como buena sustancia l√≠quida que es.

Un √ļltimo apunte: los empastes. El carb√≥n activo puede te√Īirlos de negro consiguiendo, ir√≥nicamente, justo el efecto contrario del que se buscaba.