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SpaceX llevará al espacio satélites que ayudarán a obtener mejores imágenes de la Tierra

Seis satélites de Planet Labs viajarán al espacio a bordo de cohetes Falcon 9 para obtener mejores imágenes satelitales de la Tierra.
Seis satélites de Planet Labs viajarán al espacio a bordo de cohetes Falcon 9 para obtener mejores imágenes satelitales de la Tierra.
Imagen: Planet.

SpaceX llevará al espacio seis nuevos satélites de la compañía Planet, los cuales se sumarán a su constelación de satélites para obtener aún mejores imágenes de la superficie de la Tierra, con una mejor resolución y la posibilidad de percibir y diferenciar muchos más detalles.

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Planet adquirió la constelación de satélites SkySat, anteriormente propiedad de Google (o mejor dicho, de su empresa madre Alphabet) en el año 2017. A finales de 2018 la compañía puso en órbita dos nuevos satélites SkySat mediante aquel lanzamiento de un Falcon 9 de SpaceX en el que viajaron 64 satélites al mismo tiempo. Ahora, la compañía se propone a lanzar seis más para completar su flota de 21 satélites.

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Esta flota, según Planet, le permitirá a la compañía obtener imágenes con una resolución de 50 centímetros como la que se puede ver sobre estas líneas, obteniendo un nivel de detalle impresionante, incluso siendo capaces de diferenciar automóviles tradicionales de pickups, o entre autobuses y camiones, por ejemplo. Y por si fuera poco, esta cantidad de satélites les permite obtener imágenes de cualquier lugar del mundo hasta 7 veces al día, y de algunas ubicaciones hasta 12 veces al día.

Planet ofrece sus servicios de imágenes satelitales al gobierno y los servicios de inteligencia de Estados Unidos, pero también tienen clientes en sectores privados y comerciales como el de la agricultura, la energía y el desarrollo de infraestructura, con clientes en unos 40 países. Los seis cohetes viajarán en dos lanzamientos de SpaceX, el primero dentro de pocas semanas y el segundo en el mes de julio. Cada uno de estos satélites tiene el tamaño de una lavadora, y pesa 110 kilogramos.

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Según Mike Safyan, vicepresidente de Planet, la posibilidad de lanzar estos satélites en parte surgió debido al bajo coste que conlleva lanzar un satélite en un cohete Falcon 9 durante sus misiones compartidas. El precio es de aproximadamente 500 dólares por kilo, por lo que Safyan mencionó que “SpaceX redujo tanto el costo que no podíamos creer lo que estábamos viendo”. Junto a los nuevos satélites de Planet se espera que SpaceX también ponga en órbita más de sus propios satélites, parte de la constelación Starlink. [vía ArsTechnica / CNBC]

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