Imagen: HPANWO

Ocurri√≥ en 1997, un sonido extra√Īo y ruidoso que proven√≠a de unas ondas de baja frecuencia detectadas en el Pac√≠fico por hidr√≥fonos de NOAA. Desde entonces, han pasado 20 a√Īos y jam√°s se ha vuelto a registrar algo parecido en el oc√©ano. Dos d√©cadas desde el misterio: The Bloop.

El insólito acontecimiento se registró en las estaciones de escucha bajo el mar. Los investigadores buscaban volcanes submarinos en las costas de Sudamérica y dieron con algo que no supieron explicar, a más de 5 mil kilómetros de distancia surgía un sonido extremadamente potente al que denominaron The Bloop.

El sonido fue detectado varias veces por el sistema que NOAA desarroll√≥ como un conjunto aut√≥nomo de hidr√≥fonos. Estos de pueden desplegar en cualquier √°rea oceanogr√°fica para monitorear fen√≥menos espec√≠ficos. Un sistema que se utiliza principalmente para el seguimiento de la sismicidad submarina, el ruido del hielo y la poblaci√≥n y migraci√≥n de mam√≠feros marinos. Seg√ļn la descripci√≥n de NOAA tras el registro:

Fue una frecuencia de aproximadamente un minuto y tuvo la suficiente amplitud para ser escuchada en m√ļltiples sensores, en un rango de m√°s de 5.000 kil√≥metros.

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Desde entonces, han existido teor√≠as para todos los gustos. Los fan√°ticos de la ficci√≥n de terror se entusiasmaron y no perdieron la oportunidad para recordar que la fuente estaba a 1.760 kil√≥metros de la ubicaci√≥n de la ciudad hundida de R‚Äôyleh, donde (seg√ļn HP Lovecraft) la m√≠tica bestia Cthulhu est√° encarcelada.

Lo cierto es que Cthulhu encajaba como un guante en el imaginario de quienes ve√≠an una criatura marina gigante capaz de emitir un sonido que podr√≠a viajar a trav√©s de miles de kil√≥metros del oc√©ano. Sin embargo, a la ciencia nunca le pareci√≥ una teor√≠a demasiado ‚Äúacertada‚ÄĚ.

Como la loca historia de la ciudad hundida de R‚Äôyleh, surgieron muchas m√°s. En realidad, en los a√Īos posteriores al descubrimiento se popularizaron todo tipo de sugerencias fant√°sticas. La mayor√≠a hablaban de alg√ļn tipo de animal desconocido debido a la naturaleza ‚Äúorg√°nica‚ÄĚ del sonido emitido. De ah√≠ que durante muchos a√Īos The Bloop haya sido uno de los grandes misterios sin resolver de la ciencia.

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Unos a√Īos despu√©s, la misma NOAA aliment√≥ las teor√≠as conspiranoicas de muchos. En un comunicado del investigador Christopher Fox de NOAA, el hombre ven√≠a a decir que no cre√≠a que su origen fuera artificial, como un submarino o una bomba, ni un evento geol√≥gico familiar como un volc√°n o un terremoto. Fox afirm√≥ que, si bien el perfil de audio de The Bloop se asemeja al de una criatura viviente, la fuente era un misterio porque ‚Äúfue mucho m√°s poderosa que las llamadas hechas por cualquier animal en la Tierra‚ÄĚ.

Fox cre√≠a que el sonido probablemente proven√≠a de alg√ļn tipo de animal, ya que su se√Īal era una variaci√≥n r√°pida en la frecuencia similar a la de los sonidos que se sabe que son hechos por bestias marinas. Sin embargo, exist√≠a una diferencia crucial: en 1997 la se√Īal fue detectada por sensores de hasta 5.000 kil√≥metros de distancia. Eso significa que deb√≠a ser mucho m√°s fuerte que cualquier ruido de ballena, o cualquier otro ruido de animal.

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As√≠ llegamos hasta el a√Īo 2012, momento en que NOAA publica un estudio donde desliza la teor√≠a ‚Äúm√°s probable‚ÄĚ, aunque no probada. El mismo atribu√≠a el sonido a una gran terremoto bajo el mar. Al comparar otros se√≠smos similares, los investigadores observaron que compart√≠an espectrogramas similares a The Bloop.

Por tanto, desde NOAA creen que el sonido proven√≠a del agrietamiento y fractura de una plataforma de hielo o iceberg a medida que se separa de la Ant√°rtida. Dos procesos responsables de las emisiones ac√ļsticas similares a la ruptura del hielo. De ser as√≠, la teor√≠a tirar√≠a por tierra la posibilidad de encontrarnos esa ciudad hundida de R‚Äôyleh y filmar con una c√°mara la figura del gran Cthulhu. [Wikipedia, The Atlantic, NOAA]