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Todo lo que está mal en este vídeo viral de una beluga jugando al rugby con un marinero

Gif: Guardian News (YouTube)

El último vídeo viral de animales salvajes haciendo cosas cuquis tiene como protagonista a una ballena beluga jugando a buscar un balón de rugby lanzado por un grupo de personas a bordo de un barco. Es adorable, sí, solo que ni la beluga es salvaje, ni el marinero está haciendo lo correcto.

Diversas voces, entre ellas varias de científicos, han alertado de que el animal parece ser Hvaldimir, una beluga que se hizo célebre a comienzos de año por aparecer frente a las costas de noruega portando un arnés con la inscripción “Equipo de San Petersburgo” en ruso.

La hipótesis es que el animal pertenecía al ejército ruso y estaba entrenado para colaborar con los buceadores militares en diferentes tareas. En algún momento, la beluga escapó (o la soltaron) y acabó merodeando por las costas de Noruega. Ese es el primer error que da por supuesto el vídeo. Hvaldimir está completamente habituada al contacto humano. No es un animal salvaje que juega con los marineros por pura casualidad.

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¿Qué tiene de malo que una beluga juegue con la gente, domesticada o no? La respuesta la resume perfectamente una científico llamada Coleen Gorman en un post publicado hace días en Facebook:

¿Recuerdas el vídeo de la beluga persiguiendo una pelota de fútbol ayer?  Bueno, mi amigo Colin (Quad_Finn en Twitter), un investigador de animales marinos a quien contacté de inmediato, y yo, teníamos razón todo el tiempo. Esta es una ballena de Rusia que fue entrenada por los militares y luego escapó. La persona (Sherri-Lyn Croucamp) que publicó el vídeo y obtuvo más de 700.000 interacciones y millones de visitas copió (robó) el video sin crédito. Debería pensarlo dos veces antes de robar un video y difundirlo. No es bonito y no es gracioso.

El barco que sale en el vídeo es un barco de investigación noruego y sus tripulantes deberían saber que jugar con una beluga y aparentar que está jugando con humanos no es una buena idea. Vergüenza para ellos y para la chica que lo publicó.

Hvaldimir la beluga es como Luna (L98), una orca juvenil huérfana que también buscaba humanos para la interacción social en lugar de sus congéneres. Al igual que con Luna, esa familiaridad y dependencia de los humanos terminará casi inevitablemente en una tragedia. Hvaldimir es un fugitivo de una instalación rusa. Está solo y no se ha unido a ninguna manada de belugas en aguas noruegas probablemente porque, como muchas otras belugas cautivas rusas, fue separada de una población en el Mar de Okhotsk, que está a unos 6,000 km de distancia.

Colin ratifica esta historia y explica que el principal problema de que una beluga interactue con humanos es que eso impide que el animal se adapte bien a la vida en mar abierto. A menudo estos acercamientos a barcos terminan con el cetáceo herido por las hélices.

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El vídeo, en definitiva, es más el producto de una irresponsabilidad por parte de un grupo de marineros n muy diferente al reciente caso de una osezno grabado por un dron que en realidad huía desesperadamente del cuadricóptero. Lo mejor que podemos hacer con la naturaleza es dejarla tranquila, que no tiene la culpa de nuestras redes sociales. [IFL Science]

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About the author

Carlos Zahumenszky

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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