Foto: Getty Images

Es la nueva moda que arrasa entre los adolescentes de Estados Unidos y el tema de conversación más candente en los Whatsapp de grupos de padres. Se trata del Juul, un cigarrillo electrónico con el aspecto de una memoria USB, Seguramente has visto uno en la habitación de tu hijo y lo has pasado completamente por alto.

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Basta buscar el tag #doit4juul en Twitter o Instagram para descubrir que Juul se ha convertido en todo un fen√≥meno. Los m√°s j√≥venes lo usan en los ba√Īos, en las bibliotecas, bajo las escaleras del patio... Si hasta ahora ha pasado desapercibido es porque el dispositivo es realmente discreto, la nube de vapor puede esconderse exhalando en una manga, y su aroma es mucho m√°s dulce y afrutado que el de un cigarrillo. Entre los adolescentes, los Juul ya son mucho m√°s populares que los cigarrillos tradicionales.

Los directores de los colegios est√°n intentando acabar con el juuling. El responsable de un centro en Miami confisca dos Juul a la semana. En un distrito de Pennsylvania han llegado al extremo de prohibir todas las memorias USB en los campus para intentar eliminar los Juul. El director de un centro en DC est√° tan agobiado por el problema que ha ordenado retirar las puertas de los retretes.

Realmente es la cosa para tanto? Esto es lo que necesitas saber:

¬ŅQu√© aspecto tiene un Juul?

Foto: Juul

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El Juul es un vaporizador alargado y delgado que usa pequ√Īas c√°psulas con extracto de nicotina. Las c√°psulas vienen en sabores como mango, creeme Brul√©e o tabaco de virginia. Algunos lo llaman el iPhone de los vapeadores por su dise√Īo elegante y minimalista. Se carga en cualquier puerto USB. Cada carga proporciona entre 150 y 200 caladas. Si os interesa leer un excelente an√°lisis pormenorizado del Juul, esta review en espa√Īol de Tu Vaporizador tiene todos los datos.

¬ŅC√≥mo funciona?

Como todos los vaporizadores. El dispositivo calienta el líquido con los aromas y extracto de nicotina para generar un vapor que es inhalado por el usuario.

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¬ŅA qui√©n est√° dirigido?

Juul se describe como una compa√Ī√≠a cuyo objetivo es en acabar con los cigarillos proporcionando una verdadera alternativa a los fumadores adultos. La compa√Ī√≠a dice expresamente en su web que el producto no es apropiado para menores de edad, ex-fumadores o personas no fumadoras. Para comprar Juul desde la web oficial hay que tener un m√≠nimo de 21 a√Īos y pasar por un proceso de verificaci√≥n de la edad. En tiendas, el comprador debe tener edad legal para comprar tabaco o productos con nicotina seg√ļn las leyes de cada estado. En Espa√Īa a√ļn es dif√≠cil de encontrar. Hay que importarlo.

Pese a todo esto, los adolescentes est√°n encontrando la manera de comprarlo igual que encontraban la manera de encontrar tabaco hace a√Īos. Lo compran en p√°ginas no reguladas, falsifican la edad o se hacen amigos de un dependiente con pocos escr√ļpulos.

¬ŅQu√© se siente al usar Juul?

Un usuario del producto de 15 a√Īos que no ha querido dejar su nombre lo describe as√≠:

La primera vez fue en el comedor. Todo el mundo lo estaba probando así que pensé: Ok, yo también quiero probarlo. Sabía que tenía nicotina, pero no sabía que tenía tanta. Cuando le di por primera vez fue muy loco. Me hizo sentir muy bien. Casi me aisló de prácticamente todo.

Me hizo mas da√Īo en la garganta que ninguna otra cosa que he probado. Inmediatamente comenc√© a toser. Al principio es divertido. Puedes hacerlo en cualquier parte. Es t√°n f√°cil. Luego comenz√≥ a ser algo que hac√≠a todo el rato, pero segu√≠a notando ese gustillo. Ahora me vuelvo loco si no lo llevo conmigo. Ya no me proporciona ning√ļn placer.

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Jack Waxman es un estudiante de Nueva York que est√° tratando de concienciar a la gente sobre los peligros de usar Juul a tan corta edad. √Čl mismo asegura haber visto a amigos seguir el mismo camino que el jofven an√≥nimo de arriba. Lo primero que atrae es el sabor y el ligero coloc√≥n que proporciona la nicotina. Despu√©s de usarlo de forma habitual durante un tiempo, el subid√≥n se termina. Tan solo lo usan para volver a sentirse normales. Es exactamente igual que el tabaco, explica Waxman. He visto a gente sufriendo para tratar de estar media hora sin usarlo.

¬ŅCu√°nta nicotina contiene exactamente?

Foto: Juul

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Los líquidos aromatizados de Juul contienen 59 miligramos de nicotina por mililitro de líquido aromatizado. Una cápsula tiene de media 0,7 ml de los que un 5% es nicotina. En otras palabras, cada cápsula contiene la misma nicotina que un paquete de cigarrillos y rinde 200 caladas. Es más del doble de lo que tienen otros productos para vapear. Proporciona un subidón de nicotina rápido y potente.

¬ŅC√≥mo de peligroso es para los m√°s j√≥venes?

En general, se considera que vapear es un alternativa m√°s sana que el tabaco en adultos porque no quema tabaco y no libera sustancias carcinog√©nicas. Sin embargo, ning√ļn producto para vapear puede ser considerado 100% seguro, especialmente en personas j√≥venes. La FDA prohibe expresamente a Juul hacer ning√ļn tipo de afirmaci√≥n sobre que sus productos son menos perjudiciales o m√°s seguros que los cigarrillos de toda la vida.

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El cerebro de los adolescentes a√ļn est√° en desarrollo y es particularmente vulnerable a las sustancias adictivas. La nicotina se cuenta entre las sustancias m√°s adictivas y existen estudios que prueban que la exposici√≥n a la nicotina tiene efectos negativos en el desarrollo cerebral. Afecta al comportamiento, la concentraci√≥n y a su habilidad para el aprendizaje.

Hay otras razones para preocuparse. Un reciente estudio publicado en American Journal of Respiratory and Critical Care llega a la conclusión de que los adolescentes que usan cigarrillos electrónicos tienen dos veces mas posibilidades de sufrir problemas respiratorios que van desde ua simple tos crónica hasta bronquitis, congestión y exceso de flema. También hay evidencias de que los vapeadores jóvenes tienen más posibilidades de acabar pasándose al tabaco normal que los que no vapean.

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Finalmente, hay muchos adolescentes que no saben lo que están inhalando. Un estudio del Instituto Nacional contra el abuso de drogas demostró que muchos adolescentes creen que el líquido que usan para vapear solo contiene aromas para darle sabor. Para hacer peores las cosas, algunos usuarios de Juul están rellenando las cápsulas con sus propias mezclas, lo que es incluso más peligroso.

¬ŅC√≥mo detectar si un adolescente usa Juul?

Los signos que indican el uso de cigarrillos electrónicos pasan por un aumento de la sed (el propilen glicol del líquido de vapear seca la boca), o más sensibilidad a la cafeína. En algunos casos provoca sangrado nasal.

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Es importante tratar de hablar con el adoelscente sobre cigarrillos electr√≥nicos, tanto si sospechas que los usa como si no. En el caso del Juul es conveniente comenzar con una frase que no parezca un ataque del tipo ‚ÄúAcabo de leer sobre esto. ¬ŅLo conoces?‚ÄĚ

Asegura de reiterar los da√Īos que provoca usar cigarrillos electr√≥nicos a su edad (problemas pulmonares, desarrollo cerebral, sangrado nasal, adicci√≥n...). Si sabes que tu hijo vapea demasiado, hazle saber que no te parece bien e intenta ayudarle a volver a una rutina m√°s sana. Los cigarrillos electr√≥nicos y los vaporizadores contienen mucho m√°s que diversi√≥n y aromas frutales. Hay consecuencias muy duraderas.