Recientemente, investigadores de la Universidad de Harvard echaron por tierra las aspiraciones de Google al demostrar que la herramienta Google Flu Trends que trataba de predecir la aparici├│n de brotes de gripe no era nada exacta. Ahora, un nuevo estudio sugiere que la mejor manera de predecir cuando va a haber una epidemia de esta enfermedad es consultarlo con Wikipedia.

Google Flu Trends calculaba la aparici├│n de brotes de gripe analizando el tr├ífico de t├ęrminos de b├║squeda relacionados con esta enfermedad. Sin embargo, y seg├║n los t├ęcnicos de Harvard, los propios ajustes de Google para mostrar publicidad, y las funciones de autocompletar desvirt├║an completamente los resultados. Un grupo de investigadores de la Escuela M├ędica de Harvard creen que la mejor manera de predecir los brotes de gripe es analizando las b├║squedas en Wikipedia.

Estos investigadores desarrollaron una aplicaci├│n que analiza los t├ęrminos de b├║squeda asociados a la enfermedad, y los ubica en el mapa. Lo que las personas buscan en Wikipedia cuando ellas o sus familiares comienzan a sentirse enfermos es revelador. Tras comparar esos datos con los que registran las oficinas de control de enfermedades en Estados Unidos, el equipo descubri├│ que la aplicaci├│n era capaz de predecir los brotes de gripe con dos semanas de antelaci├│n y un margen de error del solo el 0,27%.

El problema de Wikipedia es que no diferencia la procedencia de la consulta, por lo que es necesario examinar la IP para poder trazar un lugar de origen, y eso no es muy ortodoxo desde el punto de vista de la privacidad. Animados por la experiencia, otro grupo de la Universidad de Pennsylvania est├í trabajando sobre t├ęrminos clave en Twitter.

Su m├ętodo se basa en t├ęrminos relativos a la gripe, y en descartar menciones a actividades que la gente no suele realizar cuando sufre la enfermedad, como hacer deporte o salir a cenar. El m├ętodo no es tan predictivo en el tiempo, pero es igualmente eficaz. Aplicado sobre un grupo de unos cien estudiantes, esta segunda aplicaci├│n es capaz de determinar en tiempo real quienes contraen gripe con un 99% de efectividad. [New Scientist]

Advertisement

Foto: trumanlo bajo licencia Creative Commons