‚ÄúVamos a lanzarlo comercialmente. Esto no puede ser solo una cuesti√≥n de tecnolog√≠a‚ÄĚ. Con estas palabras resum√≠a el CEO de Uber, Travis Kalanick, su √ļltimo pu√Īetazo en la mesa. La compa√Ī√≠a va a comenzar a operar con taxis aut√≥nomos. Ser√° en Pittsburgh, Estados Unidos. A finales de a√Īo, Uber espera tener 100 de estos veh√≠culos en circulaci√≥n.

Los taxis en cuesti√≥n son SUV Volvo XC90 modificados por ingenieros del departamento de rob√≥tica de la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburgh. De hecho, las pruebas de estos veh√≠culos llevan teniendo lugar desde mayo de este a√Īo.

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Como a√ļn es un servicio en fase beta, Uber ha confirmado que ser√° completamente gratuito en lugar de cobrar los actuales 1,30 d√≥lares por milla recorrida. Los clientes de Uber sencillamente eligen la opci√≥n de veh√≠culo aut√≥nomo desde la aplicaci√≥n y esperan a que llegue. Eso s√≠, no viajar√°n solos. Un conductor de Uber se sentar√° en el asiento del conductor para tomar el control del veh√≠culo en caso de una posible eventualidad. Adem√°s, un ingeniero en el asiento el copiloto se encargar√° de monitorizar el veh√≠culo y recoger datos para afinar el sistema. Los pasajeros ser√°n, en definitiva, conejillos de indias. Eso s√≠, dispondr√°n de una tableta desde la que seguir todas las ‚Äúdecisiones‚ÄĚ que toma el coche y recibir√°n explicaciones en la pantalla de lo que ocurre en todo momento. Es una buena forma de acostumbrar al p√ļblico a un futuro en el que no habr√° nadie al volante.

Además, la experiencia servirá para cartografiar en detalle la ciudad. Una computadora en el maletero del coche se encargará de recoger todos los datos de navegación de los sensores para tener un mapa de Pittsburgh, bache a bache y puente a puente (Hay más de 500 puentes en la ciudad) como nunca se ha visto. Suena también a una buena forma de implantar el servicio en nuevas ciudades matando dos pájaros de un tiro.

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Los planes de Uber son muy ambiciosos. La compa√Ī√≠a ha llegado a un acuerdo con Volvo, Carnegie Melon y una startup llamada Otto especializada en sistemas de conducci√≥n aut√≥noma para camiones. El objetivo es eliminar de la ecuaci√≥n a sus conductores humanos (cerca de un mill√≥n en la actualidad) tan pronto como sea posible. Volvo, por su parte, ha entrado en el proyecto porque quiere aprovecharlo para adaptar el sistema de conducci√≥n aut√≥nomo a sus nuevos coches. Podr√≠amos verlo en la calle hacia 2021, al mismo tiempo que los de Ford.

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En una entrevista a Bloomberg, Kalanick explica que la iniciativa lleva desarroll√°ndose desde 2014 y que es la respuesta l√≥gica a Google, que tambi√©n est√° investigando sus propios taxis aut√≥nomos con miras a ofrecer el servicio comercialmente. ‚ÄúNadie ha logrado desarrollar un software que sea capaz de manejar un coche de forma segura sin la supervisi√≥n de un ser humano. Ahora mismo es nuestro objetivo principal‚ÄĚ asegura el CEO de la pol√©mica compa√Ī√≠a. [v√≠a Bloomberg]


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