Dondi Tawatao (Getty Images)

Los fans de los cigarrillos electr√≥nicos est√°n empezando a acostumbrarse a escuchar malas noticias sobre los qu√≠micos que contienen sus productos. Un nuevo estudio publicado este mi√©rcoles a√Īade otro riesgo potencial a la lista. Sugiere que muchos cartuchos y l√≠quidos para cigarrillos electr√≥nicos est√°n contaminados con toxinas provenientes de bacterias y hongos.

Obviamente que el humo de los cigarrillos de tabaco tradicionales est√° lleno de toxinas. Pero algunas de estas toxinas no se crean al quemar el tabaco en s√≠, sino que provienen de bacterias y hongos muertos que contaminan los productos en alg√ļn punto durante el proceso de producci√≥n. Se trata de endotoxinas, que se encuentran dentro de las bacterias gramnegativas, y glucanos, que ayudan a formar las paredes celulares de muchas especies de hongos.

Se han relacionado problemas respiratorios como la inflamaci√≥n pulmonar o los brotes de asma con la inhalaci√≥n de endotoxinas y glucanos (ya sea a trav√©s del humo del cigarrillo u otras formas de exposici√≥n, como trabajar en una f√°brica textil). Pero seg√ļn los autores de este estudio, publicado en Environmental Health Perspectives, nunca se han realizado investigaciones que analicen c√≥mo de comunes pueden ser estas toxinas microbianas en los productos para cigarrillos electr√≥nicos.

Este grupo de investigadores de Harvard probó 75 productos individuales de 10 de las principales marcas en este momento. Compraron todos los productos por Internet, excepto los de una marca, que lo compraron en una tienda cercana al campus. En total, 38 cartuchos (dispositivos de un solo uso) y 37 líquidos, que se utilizan para rellenar ciertos cigarrillos electrónicos, de distintos sabores.

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Encontraron que el 23 por ciento tenía niveles detectables de endotoxinas, mientras que el 81 por ciento contenía algo de glucano. En promedio, los cartuchos tenían tres veces más glucano que los líquidos. Los productos con sabor a tabaco y mentol tenían niveles de glucano que eran 10 veces más altos que la media, mientras que los niveles de endotoxinas fueron ligeramente más altos en los productos con sabor a fruta.

Los hallazgos, dicen los autores, indican que ‚Äúalgunas marcas y sabores populares de cigarrillos electr√≥nicos pueden estar contaminados con toxinas microbianas‚ÄĚ.

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Por muy peligroso que suene, hay que hacer algunas puntualizaciones importantes sobre estos hallazgos.

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Una limitaci√≥n es que no comprobaron los niveles de toxinas que realmente terminan en el aerosol que producen estos productos, y que es lo que los usuarios acaban respirando. Tambi√©n probaron dispositivos de primera generaci√≥n, no los m√°s nuevos que hay ahora, como c√°psulas o tanques. Las c√°psulas, en concreto, ahora proporcionan a√ļn m√°s nicotina por inhalaci√≥n mediante un m√©todo diferente, pero no se sabe c√≥mo eso podr√≠a afectar al nivel de exposici√≥n a estas toxinas. Sabemos que, por lo general, las personas se exponen a una cantidad significativamente menor de toxinas ambientales causadas por el vapeo que por fumar un cigarrillo de tabaco (aunque esto no significa que los cigarrillos electr√≥nicos sean completamente inocuos).

Incluso los autores admiten que no existe una evidencia cient√≠fica clara en estos momentos que apoye ‚Äúuna hip√≥tesis de que los niveles actuales de endotoxina y glucano observados en los cigarrillos electr√≥nicos supongan problemas de salud‚ÄĚ.

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A√ļn as√≠, las endotoxinas y el glucano en el aire en niveles suficientemente altos pueden afectar los pulmones, y se cree que juegan un papel muy importante en por qu√© el humo del cigarrillo es tan perjudicial para nuestra respiraci√≥n. Por lo menos, merece la pena estudiar con qu√© frecuencia se pueden encontrar estas toxinas en los productos de cigarrillos electr√≥nicos y vapeadores, y si la exposici√≥n cr√≥nica a trav√©s del vapeo puede representar un riesgo para la salud.

‚ÄúSe necesitan investigaciones adicionales para confirmar nuestros hallazgos y evaluar la posible exposici√≥n y los efectos en la salud en los que utilizan cigarrillos electr√≥nicos‚ÄĚ, escribieron los autores.

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