Las pir√°mides siguen siendo una fuente inagotable de leyendas, pero tambi√©n de descubrimientos cient√≠ficos. El a√Īo que viene, un grupo de arque√≥logos tratar√° de desentra√Īar alg√ļn nuevo misterio de estas construcciones mediante una t√©cnica poco habitual: aprovechar los rayos c√≥smicos.

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La técnica no es nueva. Se llama tomografía de muones, y se ha convertido en una tecnología muy popular para detectar posible contrabando de materiales radioactivos o para monitorizar la actividad de volcanes. En 2008, un equipo de arqueólogos de la Universidad de Texas empleó tomografía de muones para tratar de descubrir nuevas cámaras ocultas bajo las pirámides mayas de Belice. Más recientemente, se ha utilizado para analizarlos reactores de la malograda planta nuclear de Fukushima

El primer intento de Tomografía de muones en Guiza, en 1960

El origen de la tomograf√≠a de muones se remonta a 1950, fecha en la que se utiliz√≥ por primera vez para detectar un t√ļnel en Australia. En esencia, se trata de una tecnolog√≠a no muy diferente al georradar (Ground Penetrating Radar o GPR) o los Rayos-X, solo que en vez de emitir se√Īales electromagn√©ticas, lo que hace es medir la manera en la que los muones se mueven al atravesar una estructura.

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Los muones son part√≠culas subat√≥micas de alta energ√≠a que forman parte de la radiaci√≥n c√≥smica. Atraviesan la materia y penetran en el suelo. El primer experimento que trat√≥ de utilizar esta t√©cnica para detectar c√°maras ocultas en las pir√°mides de Egipto data de 1960. Ese a√Īo, el f√≠sico y premio Nobel estadounidense Luis Walter Alvarez utiliz√≥ un detector de muones para tratar de localizar nuevas c√°maras en la pir√°mide de Kefr√©n, en la necr√≥polis de Guiza. El sistema a√ļn era muy rudimentario y la medici√≥n fall√≥.

En noviembre de 2016 se volver√° a intentar, solo que esta vez con medios modernos. El proyecto se llama Scan Pyramids Mission, y est√° impulsado por el Instituto HIP para la conservaci√≥n del patrimonio cultural con el apoyo del Ministerio Egipcio de Antig√ľedades. La t√©cnica se aplicar√° a las necr√≥polis de Guiza y Dahshur junto a otras m√°s tradicionales como el GPR o la termograf√≠a de infrarrojos. Es posible que no encuentren nada, pero podr√≠an servir para zanjar de una vez las m√ļltiples teor√≠as sobre c√≥mo se construyeron estos monumentos. [HIP Institute v√≠a Motherboard]

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