Imagen: ESA/Hubble.

Tal vez conozcas una de las características más peculiares de Urano: el planeta gira de costado y sus lunas orbitan en ese mismo plano o sentido. Nuevas pruebas dan más fuerza a la teoría de que Urano sufrió una colisión gigantesca, lo que resultó en su orientación inclinada y quizás también explica algunos de los otros misterios del planeta.

Un nuevo estudio realiz√≥ una serie de simulaciones sobre Urano poco tiempo despu√©s de su formaci√≥n, analizando las consecuencias que un gran impacto pudo haber tenido en su rotaci√≥n, su atm√≥sfera y estructura interna. El impacto podr√≠a haber dejado rastros claros a√ļn visible dentro del planeta que vemos hoy.

Urano realmente es un planeta muy extra√Īo. No solo gira sobre un eje que se encuentra en un √°ngulo de 98 grados con respecto a su plano orbital, sino que, a diferencia de otros planetas gigantes, no parece liberar m√°s calor del que recibe del Sol. Adem√°s, su campo magn√©tico parece deforme en comparaci√≥n con el de la Tierra. Un impacto podr√≠a ayudar a explicar algunos de estos rasgos extra√Īos.

Los cient√≠ficos han estado simulando impactos gigantes en Urano desde principios de la d√©cada de 1990, seg√ļn el nuevo estudio publicado en el Astrophysical Journal. Esta vez, los investigadores construyeron una simulaci√≥n usando los datos m√°s nuevos y precisos de la composici√≥n del planeta. Esto les permiti√≥ modelar c√≥mo el impacto de un objeto gigantesco, quiz√°s de una a tres veces la masa de la Tierra, habr√≠a depositado ‚Äúmaterial y energ√≠a dentro de Urano‚ÄĚ, y la cantidad de restos que quedar√≠an, de los cuales se podr√≠an formar lunas.

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‚ÄúEste estudio proporciona algunas nuevas ideas sobre lo que podr√≠a haber sucedido hace miles de millones de a√Īos con el material sobrante del impacto, el cual incluso podr√≠a servir para atrapar parte del calor del planeta‚ÄĚ, dijo Leigh Fletcher a Gizmodo, miembro de la Royal Society Research Fellow de la Universidad de Leicester, Inglaterra.

Pero esto es solo una simulaci√≥n, y como dice un refr√°n cient√≠fico: todos los modelos son defectuosos, pero algunos son muy interesantes. Los modelos no pueden decirnos exactamente qu√© sucedi√≥; se necesitar√°n muchos m√°s datos para comprender completamente la historia de Urano. ‚ÄúLo que necesitamos despu√©s es una misi√≥n rob√≥tica para explorar Urano y su sistema satelital diverso‚ÄĚ, dijo Fletcher. ‚ÄúEl mapeo de campos gravitatorios, atmosf√©ricos y magn√©ticos, similar a lo que hemos hecho en J√ļpiter con Juno y en Saturno con Cassini, podr√≠a proporcionar algunas nuevas pistas para entender mejor estos modelos, al desbloquear los secretos del interior del planeta por primera vez‚ÄĚ.

Urano es un verdadero misterio. ¬ŅAcaso la humanidad por fin se dedicar√° a explorarlo? [ApJ]