Imagen: Oklahoma City Zoo via KOCO

En general, es fácil distinguir a los leones de las leonas por una característica clave: la melena. Los leones tienen melena y las leonas no. No obstante, hay una leona en el zoo de la ciudad de Oklahoma que es la excepción a la regla y que está confundiendo a los zoólogos y veterinarios.

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Se trata de Bridget, una leona africana de 18 a√Īos que lleva a√Īos en el zoo de Oklahoma. En 2017, sus cuidadores se dieron cuenta de que Bridget ten√≠a m√°s pelo de lo normal alrededor de su cuello y cabeza. A lo largo del tiempo, era aparente que lo que le hab√≠a crecido a Bridget era una melena, una caracter√≠stica que normalmente solo poseen los leones. Aunque hay casos de leonas con melena, son extremadamente raros.

‚ÄúCuando una leona cambia y desarrolla caracter√≠sticas de un le√≥n, es inusual‚ÄĚ, le coment√≥ Gretchen Cole, una veterinaria del zoo, a ABC.

Los leones t√≠picamente empiezan a tener melena cuando tienen aproximadamente un a√Īo, edad en la cual experimentan un incremento de testosterona.

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La comunidad científica tiene una teoría sobre las leonas que tienen una melena. Investigadores creen que la testosterona tiene un impacto directo, ya que las leonas pueden tener niveles más altos de la hormona cuando maduran. La testosterona directamente afecta las melenas de los leones. Por ejemplo, los leones castrados pierden su habilidad de producir testosterona y rápidamente dejan de tener melena.

En 2011, a una leona llamada Emma del Jardín Zoológico Nacional de Sudáfrica le creció una melena. Pruebas revelaron que Emma tenía niveles altos de testosterona debido a un problema en sus ovarios. Cuando se extrajeron sus ovarios, Emma perdió su melena y volvió a ser una leona típica.

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Veterinarios han realizado una prueba de sangre en Bridget para intentar averiguar por qu√© le ha crecido una melena. Comparar√°n la sangre con la de Tia, la hermana de Bridget de 18 a√Īos que naci√≥ al mismo tiempo que ella en 1999. A diferencia de su hermana, a Tia no le ha crecido una melena.

Si resulta que la causa de la melena no está relacionada con altos niveles de testosterona, veterinarios piensan que podría tratarse de un tumor benigno en sus glándulas adrenales o glándulas pituitarias, las cuales regulan las hormonas.

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Aunque el caso de Bridget es un misterio, representantes del zoo afirman que no ha afectado a su salud o calidad de vida.

[ABC]