Tu cerebro te enga√Īa, continuamente. Lo hemos visto con las ilusiones √≥pticas que Oculus utilizaba con su realidad virtual y lo hemos visto con efectos de distorsi√≥n del tiempo tan particulares como la cronostasis. Tu cerebro tambi√©n juega con la percepci√≥n de lo que oyes, y aqu√≠ van unas cuantas ilusiones auditivas que lo demuestran.

El efecto McGurk: cuando chocan tus sentidos

El efecto McGurk muestra la estrecha correlaci√≥n que tienen nuestro sentidos. El mismo sonido puede variar dr√°sticamente seg√ļn veamos a la persona que nos est√° hablando mover sus labios de una manera o de otra. En ambos casos, el sonido es exactamente el mismo, pero lo que o√≠mos cambia seg√ļn qu√© imagen miremos. Lo m√°s incre√≠ble es que cuando ambas im√°genes se est√°n reproduciendo lado a lado, podemos hacer que el sonido cambie simplemente mirando a izquierda o a derecha.

Advertisement

La escala de Shepard, o cuando el sonido conoció a Escher

Advertisement

Escher es un artista famoso por sus representaciones de dibujos y figuras imposibles. Una de las m√°s famosas es esta imagen, la escalera infinita que siempre est√° bajando (o subiendo) sin que nunca acabe por descender realmente (o ascender).

En la escala de Shepard pasa lo mismo, pero con sonidos. El resultado es una escala musical que da la ilusión de ser infinita. Ocurre cuando se superponen ondas sinusoides separadas por octavas. Cuando la base de lanzamiento del tono (conocido como pitch, el cambio de volumen, en esencia) van hacia arriba o hacia abajo, el sentido de la escala también parece variar.

Advertisement

El oyente se concentra en los cambios entre las notas pr√≥ximas, omitiendo las dem√°s y dando la sensaci√≥n de que cada tono parece ser m√°s bajo o m√°s alto que el anterior, pero no lo es. Es decir, el oyente se centra en las distintas gradaciones de las notas pr√≥ximas seg√ļn el volumen, no en las de unos segundos atr√°s, mucho menos en las futuras. Como cada tono "parece" m√°s bajo o m√°s alto que el anterior, da la sensaci√≥n de que el sonido baja o sube continuamente. Si adem√°s los combinamos con fractales, el resultado es as√≠ de surrealista:

La paradoja del Tritono: el vestido no era ni amarillo ni azul y el sonido no sube ni baja

La paradoja del tritono está basada en las escalas de Shepard y recuerda mucho al famoso caso del vestido que unos veían azul y negro (¡era azul y negro!) mientras que otros veían de color amarillo y dorado. Escucha el vídeo de abajo y después pídele a varios amigos y familiares que también lo hagan y determinen si el tono global de las notas que se tocan sube o baja.

Lo curioso es que dicha percepci√≥n var√≠a, tal y como descubri√≥ Diana Deutsch en 1986, seg√ļn la infancia de cada persona pero tambi√©n seg√ļn su pa√≠s de nacimiento e incluso su etnia. La manera en la que percibimos esas notas est√° relacionada con con los sonidos a los que hemos estado expuesto.

Advertisement

El patr√≥n b√°sico consiste en dos sonidos contiguos generados por ordenador que est√°n separados por media octava (es lo que en m√ļsica se conoce como un tritono, de ah√≠ el nombre), cuando se reproducen seguidos la percepci√≥n sobre si esos tonos suben o bajan var√≠an de persona a persona. ¬ŅPor qu√©? Explicarlo eludiendo al m√°ximo conocimientos t√©cnicos musicales es complejo, pero un buen ejemplo es este reloj, tambi√©n propuesto por Deutchs.

Si nuestro punto de referencia, nuestra base, está a las 12 en punto, en el Do (C en inglés, las 12 en nuestro reloj), cuando oiga el tritono que va hasta Fa (F en inglés, las 5), lo percibirá como descendente. Pero otra persona cuyo punto de referencia empiece en Fa sostenido (F# en inglés, las 6)) y vaya hasta La (A en inglés, las 9), lo percibirá como ascendente. Ese cambio de base, de punto de referencia viene determinada por los sonidos a los que ha estado expuesta esa persona. Estados dos imágenes lo explican para ambos casos:

Advertisement

Y sí, también tiene su equivalente visual en forma de figura imposible:

Sonidos Binaurales

Aunque sólo sea por unos centímetros (depende de lo cabezón que seas), tus dos oídos están separados físicamente entre sí. Eso implica que la frecuencia del sonido que llega a los mismos varía ligeramente. Jugando con el volumen y con las longitudes de onda puede recrearse dicha sensación.

Advertisement

Para apreciarlo por completo, utiliza unos auriculares (s√≠, es imprescindible), sit√ļate en una estancia sin mucho ruido y disfruta de la experiencia. Parte de las investigaciones actuales en torno a las gafas de realidad virtual como Oculus Rift o las HTC Re est√°n intentando conjugar los sonidos binaurales con la experiencia visual para aumentar la sensaci√≥n de realismo.

Advertisement

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)