De arriba abajo: siglo XIX, siglo XX y siglo XXI. Cada uno de estos puentes que cruzan el fiordo de Forth, en Escocia, se construy√≥ durante un siglo diferente. Conectan Edimburgo con el norte de Gran Breta√Īa, y tienen una gran importancia estrat√©gica para el Reino Unido. Esta es su historia.

El puente de Forth, o puente ferroviario de Forth,¬†se empez√≥ a construir en 1882 y se inaugur√≥ en 1890. Es Patrimonio de la Humanidad de la Unesco desde 2015 y famoso por su estructura roja de vigas en m√©nsula. El primer proyecto de un puente ferroviario para conectar el sureste y el noreste de Escocia a trav√©s del fiordo de Forth hab√≠a sido adjudicado a sir Thomas Bouch, pero las obras se detuvieron en 1879, cuando se desplom√≥ otra de sus creaciones, el Tay Bridge. Finalmente fueron sir John Fowler y sir Benjamin Baker (descrito como uno de los ingenieros m√°s destacados del Reino Unido) quienes dise√Īaron el puente de Forth, de 2,5 kil√≥metros y con doble v√≠a de tren. Se considera una obra maestra de la ingenier√≠a.

Vista aérea del puente Forth Bridge. Imagen: Andrew Shiva / Wikipedia

El puente Forth Road se empez√≥ a construir en 1958 y se inaugur√≥ en 1964. Con 47.000 toneladas de acero y 50.000 kil√≥metros de cable, fue el mayor puente colgante de Europa de su √©poca y el puente con el vano m√°s largo del Reino Unido durante tres d√©cadas. La autopista que soporta reemplaz√≥ a los populares ferries que cruzaban el fiordo Forth (m√°s de un mill√≥n y medio de personas usaban el ferry cada a√Īo antes de la inauguraci√≥n del puente). El Forth Road fue cerrado al tr√°fico el 4 de diciembre de 2015 por el deteriorado estado de su estructura, y fue reabierto el 23 de diciembre para peatones, ciclistas y veh√≠culos, excepto los veh√≠culos pesados.

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El puente Forth Road desde South Queensferry. Imagen: Wikimedia Commons

El Queensferry Crossing se encuentra en construcci√≥n desde 2011. Su inauguraci√≥n est√° proyectada para mayo de 2017. Es un puente atirantado de¬†2,7 kil√≥metros que llevar√° una autopista de dos carriles para cada sentido. Se ide√≥ como reemplazo del puente Forth Road, que ten√≠a una vida √ļtil planificada de 120 a√Īos, pero ha perdido hasta un 10% de su resistencia por la corrosi√≥n y porque su capacidad fue excedida durante a√Īos. La importancia del cruce oblig√≥ a iniciar la construcci√≥n de un nuevo puente, que fue bautizado por el voto p√ļblico como Queensferry Crossing.