Foto: Ian Sane / Flickr, bajo licencia Creative Commons

Si la petición de que el caso se archive no prospera Joseph Schwab será el primer ciudadano estadounidense al que juzguen por conducir bajo los efectos de una droga nunca antes vista como motivo de una sanción de tráfico: la cafeína.

El viacrucis de Schwab comenzó el pasado mes de agosto de 2015, cuando un agente de paisano de la policía del condado de Solano, en California detuvo su vehículo y lo arrestó acusándolo de conducir bajo los efectos de las drogas.

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En su declaración, el agente explica que Schwab conducía de manera errática. Sin embargo, cuando sopló en el alcoholímetro, la máquina no registró la más mínima concentración de alcohol (0,00%). Ante la sospecha de que se encontrara bajo los efectos de otras sustancias, el conductor fue remitido a comisaría donde se le extrajo sangre para su análisis.

El an√°lisis toxicol√≥gico dio negativo en todas y cada una de las sustancias ilegales que mide, y en algunas legales pero que est√°n contraindicadas con la conducci√≥n. M√°s tarde, un laboratorio de Pennsylvania llev√≥ a cabo un segundo muestreo. Seg√ļn documentos a los que ha tenido acceso el peri√≥dico The Guardian, lo √ļnico que se ha encontrado es cafe√≠na.

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La abogada de Schwab, Stacey Barrett, se muestra completamente at√≥nita. Seg√ļn explica, la denuncia no dice expresamente que su cliente est√© acusado de conducir bajo los efectos de la cafe√≠na, pero teniendo en cuenta que no se ha presentado ni un solo documento o prueba que apunte a otras sustancias, es la √ļnica conclusi√≥n posible. Eso, o que la acusaci√≥n es fruto de un absurdo error administrativo.

¬ŅSe puede juzgar a alguien por conducir despu√©s de haber bebido mucho caf√©? Si nos atenemos estrictamente al texto de la ley californiana podr√≠a ser. El c√≥digo de circulaci√≥n del estado define droga como ‚Äúcualquier sustancia distinta del alcohol que pueda afectar a una persona de manera que dificulte en un grado apreciable su habilidad para conducir con normalidad.‚ÄĚ

Barrett conf√≠a en que el caso ser√° archivado porque, para empezar, los cargos no se presentaron hasta junio de 2016, casi un a√Īo despu√©s del arresto. Si su solicitud es desestimada, el juicio se celebrar√° en enero de 2017. [v√≠a The Guardian]