Illustration: Sam Woolley,

Es probable que sepas que no debes darle chocolate a tu perro, pero sab√≠as que darle uvas pasas es a√ļn peor? Si acabas de poner cara de sorpresa o tu perro ha metido el hocico en el armario de los dulces aqu√≠ tienes una lista de los alimentos m√°s peligrosos para el mejor amigo del hombre.

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Antes de comenzar es importante comprender dos cosas para cada alimento: lo que la comida puede hacer al perro y cu√°nto se necesita para causar da√Īo.

Chocolate

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¬ŅCu√°l es el peligro? ‚Äď El chocolate puede causar hiperactividad y, con dosis m√°s altas, da√Īo card√≠aco, convulsiones y muerte. Las partes peligrosas del chocolate son la cafe√≠na y un qu√≠mico relacionado, la teobromina. Ambos est√°n en una familia qu√≠mica llamada metilxantinas. El caf√© y el t√© tambi√©n contienen metilxantinas, pero es m√°s probable que tu perro coma chocolate que que caf√© molido.

¬ŅC√≥mo de grave puede ser? ‚Äď Depende del tipo de chocolate. El chocolate blanco casi no contiene metilxantinas, el chocolate con leche tiene un poco, el chocolate negro tiene mucho, y el chocolate para cocinar es el m√°s concentrado.

Los síntomas leves, como la hiperactividad, aparecen cuando un perro tiene aproximadamente 20 miligramos de metilxantinas por kilogramo del peso corporal. Los problemas cardíacos aparecen con alrededor de 40 miligramos, convulsiones con 60 mg y muerte con 100-200 mg por kilo.

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Suma todo esto y te dar√°s cuenta de que el peligro depende del tama√Īo del perro, el tipo de chocolate y la cantidad que se coma. Un perro de 9 kilos, por ejemplo, solo tendr√≠a s√≠ntomas leves por comer una barra de Hershey, pero podr√≠a alcanzar una dosis fatal con solo 50 gramos de chocolate para postres. Es por eso que su perro no se cae muerto despu√©s de comer una galleta con trocitos de chocolate. Simplemente no hay mucha metilxantina en unos pocos trocitos. Pero si su perro se roba un poco de chocolate para hornear, o se come un mont√≥n de chocolate negro, su merienda podr√≠a volverse mortal.

Esta calculadora de Veterinaryclinic.com puede ayudarte a determinar si tu perro comió lo suficiente como para requerir atención médica.

Uvas pasas

Photo: David Ross Harris (Flickr)

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¬ŅCu√°l es el peligro? ‚Äď Los perros pueden desarrollar insuficiencia renal aguda despu√©s de comer uvas pasas. El perro puede vomitar poco despu√©s de comer las pasas, pero el da√Īo renal tarda en ocurrir. Los s√≠ntomas tardan de 2 a 3 d√≠as en aparecer.

¬ŅC√≥mo de grave puede ser? ‚Äď Esta es la parte dif√≠cil: no lo sabemos. Los veterinarios han documentado ejemplos de perros que murieron despu√©s de comer solo un pu√Īado de pasas, mientras que otros perros han comido casi un kilo sin mostrar ning√ļn efecto negativo. Tampoco sabemos cu√°l es el componente t√≥xico de las uvas, por lo que es posible que algunos tipos de uvas tengan m√°s de ese ingrediente que otros. Hasta que se resuelva este misterio, muchos veterinarios consideran que cualquier cantidad de pasas es una emergencia.

Chicle sin az√ļcar

Photo: The Impulsive Buy (Flickr)

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¬ŅCu√°l es el peligro? ‚Äď En este caso no es el chicle, es el edulcorante. El xilitol es un alcohol del az√ļcar utilizado como edulcorante bajo en calor√≠as en el chicle y en algunos alimentos bajos en calor√≠as. Cuando un perro se come esa goma de mascar, puede causar niveles peligrosamente bajos de az√ļcar en la sangre en minutos o hasta una hora despu√©s. Los s√≠ntomas incluyen debilidad, dificultad para caminar, convulsiones y coma.

¬ŅC√≥mo de grave puede ser? ‚Äď Diferentes productos tienen diferentes cantidades de xilitol. En algunas marcas, un poco m√°s de un chicle puede causar hipoglucemia en un perro de 9 kilos, y solo 5 piezas son necesarias para causar insuficiencia hep√°tica. Muchas empresas no desean establecer la cantidad de xilitol en su producto (supuestamente por eso de la receta secreta), pero han compartido esta informaci√≥n con la L√≠nea de ayuda de mascotas envenenadas para su uso en emergencias. Aqu√≠ est√° la hoja informativa sobre xilitol de esa organizaci√≥n. En resumen, mant√©n todo lo que contenga xilitol o alcoholes de az√ļcar no especificados lejos de su mascota.

Cebollas y ajo

Photo: McKay Savage (Flickr)

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¬ŅCu√°l es el peligro? ‚Äď Los perros que comen grandes porciones de cebollas o vegetales relacionados (como ajo, chalotas o puerros) pueden presentar v√≥mitos, diarrea y dolor abdominal. Peor a√ļn, las mol√©culas que contienen azufre en estos alimentos pueden destruir los gl√≥bulos rojos, lo que conduce a una anemia. En casos raros, puede ser mortal.

¬ŅC√≥mo de grave puede ser? ‚Äď S√≥lo se requieren 15-30 gramos de cebolla por kilogramo del peso del perro para causar cambios detectables en la sangre. Esto es equivalente a un perro de 13 kilos comiendo una cebolla grande. Los compuestos de azufre que causan anemia no se destruyen al cocinarlos o secarlos, por lo que incluso un plato de guiso de carne, si se cocina con cebollas, podr√≠a ser da√Īino para tu perro.

El da√Īo tambi√©n puede acumularse durante algunas comidas, por lo que incluso si el perro parec√≠a estar bien despu√©s de una noche de comer sobras que conten√≠an cebolla, varias noches haciendo lo mismo podr√≠an ser un problema. Las cebollas y el ajo se encuentran en algunos alimentos y golosinas para mascotas, por lo que puede valer la pena revisar las etiquetas y evitar esos productos si tu perro come muchos de ellos.

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Nueces de macadamia

Photo: Jessica FM (Flickr)

¬ŅCu√°l es el peligro? ‚Äď Las nueces de macadamia no son mortales, pero los perros que las comen pueden desarrollar debilidad en las extremidades traseras, v√≥mitos y temblores. Los s√≠ntomas pueden ocurrir dentro de las 12 horas posteriores a la ingesta de las nueces y generalmente desaparecen, incluso sin tratamiento, en unos dos d√≠as.

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¬ŅC√≥mo de grave puede ser? ‚Äď La toxina en las nueces se desconoce, y hasta ahora la cantidad necesaria para causar s√≠ntomas parece variar. Una vez m√°s, puede ser algo que solo est√° presente en algunas nueces, tal vez incluso sea un moho que com√ļnmente crece en las nueces de macadamia. La dosis m√°s peque√Īa que ha causado s√≠ntomas fue de 0,7 gramos de nueces por kilogramo de peso corporal. Eso son solo tres nueces para un perro de 9 kilos. Por otro lado, algunos perros han necesitado 62 gramos por kilogramo, o m√°s de 200 nueces para un perro del mismo tama√Īo.

Qué hacer si tu perro come algo tóxico

Si crees que tu perro ha comido algo peligroso, su primer paso debe ser buscar ayuda o consejo. No trates inmediatamente de hacer vomitar a tu perro, ni trates de darles medicamentos. Deja que un veterinario decida, porque a veces estas medidas pueden hacer m√°s da√Īo que bien.

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Si tu perro ya muestra signos de intoxicación, como la formación de espuma en la boca, temblores o vómitos con sangre o diarrea, debes llevarlo a un veterinario lo antes posible. Pero si su mascota parece estar actuando más o menos normalmente, tómate un momento para buscar consejo. Llama a su veterinario o, en Estados Unidos, a una de las líneas directas de atención las 24 horas: Línea de ayuda de mascotas envenenadas (855-764-7661, cuesta $49) o el ASPCA (888-426-4435, cuesta $65).

Actuar r√°pidamente puede salvarle la vida a tu mascota, o al menos reducir sus cuentas de veterinario. Se puede bombear el est√≥mago del perro para eliminar algunos de los alimentos t√≥xicos, por ejemplo, pero esto solo funciona antes de que los hayan digerido por completo. Algunos de los efectos del envenenamiento tambi√©n se pueden mitigar con un tratamiento m√©dico inmediato, como fluidos por v√≠a intravenosa para proteger los ri√Īones de un perro que comi√≥ demasiadas pasas.

Mejor que el tratamiento, por supuesto, es la prevenci√≥n, as√≠ que aseg√ļrate de que estos alimentos est√©n fuera del alcance de un cachorro o fuera de tu hogar por completo. Tambi√©n es bueno mantener fuera de su alcance medicamentos, productos de limpieza y alcohol. Tu perro no entender√° por qu√© esas deliciosas golosinas ahora est√°n fuera de los l√≠mites, pero al menos estar√° a salvo.