imagen: Milkos/Shutterstock

Lo habr√°s visto servido, siempre en discretas cantidades, al comer sushi. Una pasta verde que acompa√Īa a la comida y que tiene un sabor intenso, picante que no permanece (al contrario que otros picantes como el chile) demasiado tiempo en el paladar. ¬ŅEl problema? El wasabi que has tomado hasta ahora es, probablemente, falso.

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Como ocurre con un buen n√ļmero de delicatessen provenientes del Jap√≥n, la planta original de wasabi es bastante dif√≠cil de conseguir. Es, de hecho, una de las plantas m√°s dif√≠ciles de cultivar que existen. Tiene que tener el punto justo de humedad y no le gusta la luz solar directa pero tampoco estar demasiado a la sombra. Una vez conseguidas las condiciones ideales, el wasabi no se puede cultivar en grandes cantidades al mismo tiempo puesto que las infecciones saltan r√°pidamente de una planta otra. Han de ser siempre cultivos peque√Īos.

El resultado m√°s directo es, como es l√≥gico, que el precio del wasabi real se multiplica en el mercado. Puede llegar a costar, seg√ļn la calidad, hasta $160 d√≥lares el kilo.

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Siendo como es el wasabi una parte fundamental del sushi y de su cocina, cuando este se comenzó a popularizar más allá de Japón pronto fue obvio que, para mantener los precios a niveles razonables, había que encontrar un sustituto.

El resultado más próximo es el rábano picante, que consigue un sabor similar gracias a que comparte un compuesto químico (los isotiocianatos), mezclado con mostaza y tinte verde para darle ese color pistacho que tiene el original. Es, digamos, el wasabi que se sirve en el 95% de los restaurantes de sushi. Su sabor es parecido al del original pero su picor menos intenso y el regusto en la boca distinto. En la cultura gastronómica japonesa se utiliza para realzar el sabor del sushi.

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¬ŅC√≥mo saber si el wasabi que te sirven es el aut√©ntico? Debido a su calidad, normalmente se coge el rizoma y se ralla frente al cliente o bien se facilita un rallador tradicional japon√©s, llamado Oroshigane, hecho a partir de piel de tibur√≥n para que lo haga √©l mismo a discreci√≥n. Lo m√°s probable, en cualquier caso, es que sepas si el wasabi es real o no por el cach√© del restaurante y por la factura que llega tras la comida, no creo que sea muy sensato esperarlo en ese pedido de sushi a domicilio. [v√≠a Reactions]