El antiguo barco mercante griego fue encontrado en el fondo del Mar Negro, cerca de Bulgaria.
Imagen: Black Sea Maritime Archaeology Project.

Un barco mercante griego antiguo, de hace unos 2.400 años, ha sido encontrado en el fondo del Mar Negro impresionantemente intacto.

La embarcaciĂłn hundida fue descubierta por el Proyecto de arqueologĂ­a marĂ­tima del Mar Negro (MAP, segĂșn sus siglas en inglĂ©s) a una profundidad de 2.000 metros cerca de la costa bĂșlgara, segĂșn la BBC. A esta profundidad, las aguas en el Mar Negro son anĂłxicas y prĂĄcticamente no contienen oxĂ­geno. Esto evita que el material orgĂĄnico se degrade, lo que explica la condiciĂłn casi prĂ­stina del barco.

Con una longitud de 23 metros, el barco mercante griego se encuentra acostado sobre uno de sus costados. Su mĂĄstil, bancos de remo y timones estĂĄn intactos. IncreĂ­blemente, aĂșn se pueden ver rollos de cuerda en la secciĂłn de popa. SegĂșn reporta AFP, los investigadores del MAP del Mar Negro afirman que se trata del “naufragio intacto mĂĄs antiguo conocido por la humanidad”.

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“Un barco del mundo antiguo que ha sobrevivido prĂĄcticamente intacto, yaciendo bajo mĂĄs de dos kilĂłmetros de agua, es algo que nunca hubiera creĂ­do posible”, dijo Jon Adams, de la Universidad de Southampton, Inglaterra, quien es el investigador principal del proyecto, segĂșn AFP. “Esto cambiarĂĄ nuestra comprensiĂłn de la construcciĂłn naval y la navegaciĂłn en el mundo antiguo”.

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Los investigadores exploraron el naufragio utilizando dos vehĂ­culos operados a distancia (ROV, segĂșn sus siglas en inglĂ©s). AFP reporta que una muestra de la nave fue traĂ­da a la superficie y el carbono se remonta al año 400 a.C.

El equipo también compiló una imagen en 3D de la antigua nave usando los ROV, informa la BBC. La embarcación tiene un aspecto similar al barco representado en el jarrón Siren, que se encuentra en el Museo Britånico. Curiosamente, el barco hundido se remonta al mismo período de tiempo que el jarrón, que se cree que fue pintado alrededor del 480 a.C. Este barco mercante griego es probablemente uno de los muchos que se aventuraron a viajar a lo largo del Mediterråneo, el Mar de Mårmara y el Mar Negro.

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El jarrĂłn Siren, con un barco similar al que se encuentra en el fondo del Mar Negro.
Imagen: The British Museum.

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Los investigadores del MAP no han tenido la oportunidad de explorar el contenido del barco hasta ahora, que podrĂ­a contener algĂșn cargamento precioso y arqueolĂłgicamente significativo. Si el equipo logra obtener fondos adicionales, le gustarĂ­a regresar al lugar y realizar investigaciones adicionales. AdemĂĄs de explorar el interior del barco, algo que realizarĂ­an usando los ROV, ya que es demasiado profundo para buceadores humanos. Los investigadores esperan conocer mĂĄs sobre la tecnologĂ­a marĂ­tima griega, el comercio y los movimientos en la regiĂłn. El proyecto estĂĄ siendo financiado por el fondo Julia and Hans Rausing, y ha costado unos 19,5 millones de dĂłlares hasta la fecha, segĂșn reportes.

El descubrimiento del barco griego intacto es la guinda del pastel para el MAP del Mar Negro, que ha estado explorando el Mar Negro durante los Ășltimos tres años. Hasta la fecha, el equipo ha descubierto 67 restos, incluidos barcos mercantes romanos y una flota comercial de cosacos del siglo XVII. [BBC, AFP, Sky News]