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En 2011, el bi√≥logo alem√°n Stefan Lanka lanz√≥ un desaf√≠o en su p√°gina web: ofrec√≠a 100.000 euros a quien consiguiera demostrar la existencia del virus del sarampi√≥n con evidencias cient√≠ficas. Un m√©dico acept√≥ el reto, pero Lanka se hizo el sueco. Cuatro a√Īos despu√©s, un juez le conden√≥ a pagar.

El sarampi√≥n es una enfermedad infecciosa y contagiosa que se caracteriza por fiebres altas, erupciones y malestar general. Pero Stefan Lanka ‚ÄĒun antivacunas que cree que el sida es un invento de la industria farmac√©utica‚ÄĒ, estaba convencido de que era una enfermedad psicosom√°tica. ‚ÄúLas personas se enferman despu√©s de una separaci√≥n traum√°tica‚ÄĚ, dijo a los medios poco despu√©s de jugarse 106.000 d√≥lares para demostrarlo.

David Bardens, un m√©dico del Estado federado del Sarre, fue m√°s listo que √©l. No solo le envi√≥ su n√ļmero de cuenta bancaria y varios estudios m√©dicos como prueba de que el sarampi√≥n era un virus, tambi√©n lo denunci√≥ ante un tribunal al no recibir el dinero. Los art√≠culos en cuesti√≥n eran estos seis:

Bech, V.; y Magnus, P. [1959]: ‚ÄúStudies on measles virus in monkey kidney tissue cultures‚ÄĚ. Acta Pathologica Microbiologica Scandinavic. Vol. 42, N¬ļ 1. 75-85.

Daikoku, E.; Morita, C.; Kohno, T.; y Sano, K. [2007]: ‚ÄúAnalysis of morphology and infectivity of measles virus particles‚ÄĚ. Bulletin of the Osaka Medical College. Vol. 53, N¬ļ 2. 107-14.

Enders, J.F.; Peebles, T.C. [1954]: ‚ÄúPropagation in tissue cultures of cytopathogenic agents from patients with measles‚ÄĚ. Proceedings of the Society for Experimental Biology and Medicine. Vol. 86, N¬ļ 2. 277-286.

Horikami, S.M.; Moyer, S.A. [1995]: ‚ÄúStructure, transcription, and replication of measles virus‚ÄĚ. Current Topics in Microbiology and Immunology. Vol. 191. 35-50.

Lund, G.A.; Tyrell, D.L.; Bradley, R.D.; Scraba, D.G. [1984]: ‚ÄúThe molecular length of measles virus RNA and the structural organization of measles nucleocapsids‚ÄĚ. Journal of General Virology. Vol. 65, N¬ļ 9. 1535-1542.

Nakai, M.; Imagawa, D.T. [1969]: ‚ÄúElectron microscopy of measels virus replication‚ÄĚ. Journal of Virology. Vol. 3, N¬ļ 2. 187-97.ÔĽŅ

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Un perito se encarg√≥ de examinarlos, y determin√≥ que demostraban la existencia del virus m√°s all√° de toda duda razonable. Un juez dijo entonces que Bardens hab√≠a aportado pruebas suficientes y oblig√≥ a Lanka a pagar los 100.000 ‚ā¨ de premio que hab√≠a ofrecido por escrito en su p√°gina web.

Bardens, que considera ‚Äúmedieval‚ÄĚ la postura del bi√≥logo, asegur√≥ que donar√≠a el dinero a proyectos de investigaci√≥n m√©dica. Mientras tanto, el n√ļmero de padres que no vacunan a sus hijos sigue creciendo ‚ÄĒa pesar de las advertencias de la OMS‚ÄĒ por una falsa asociaci√≥n con el autismo.

[BBC vía Javier M.P.]