Foto: Vista aérea del radiotelescopio de Arecibo, vía Wikimedia.

El huracán María se encuentra amenazando las islas del Caribe. Una de ellas es Puerto Rico, que recibirá el ciclón en categoría 4 y con vientos a 210 kilómetros por hora. La amenaza es tan seria que incluso el radiotelescopio de Arecibo ha cerrado sus instalaciones preparándose para la llegada de María.

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Este radiotelescopio es el segundo más grande del mundo, con un disco principal de 305 metros de diámetro y unos 50 metros de profundidad. Fue construido a inicios de la década de 1960, y desde entonces se ha dedicado a buscar vida extraterrestre, el estudio de las ondas gravitatorias y buscar asteroides cuya trayectoria que podría ser una amenaza para la Tierra, además de haber aparecido en películas como Contact y GoldenEye, de James Bond.

No obstante, desde hace algunos a√Īos pasa por problemas financieros debido a que su mantenimiento es demasiado costoso. Ahora, al verse amenazado por el paso de Mar√≠a, ha cerrado sus instalaciones y sus responsables han llevado a cabo todos los preparativos necesarios para soportar la llegada de un hurac√°n de categor√≠a 4.

‚ÄúDebido a la amenaza del hurac√°n Mar√≠a, el observatorio Arecibo comenz√≥ sus preparativos ante huracanes.‚ÄĚ

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‚ÄúLos preparativos incluyen asegurar el telescopio, las instalaciones y los equipos de investigaci√≥n‚ÄĚ.

El observatorio estar√° cerrado hasta el jueves 21 de septiembre, es decir, despu√©s de que Mar√≠a finalice su paso por Puerto Rico (y siempre y cuando no sufra ning√ļn tipo de da√Īo). Se estima que los vientos de Mar√≠a llegar√°n a territorio puertorrique√Īo el martes 19 de septiembre a las 20:00, en horario local.

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Imagen: NOAA.

Ricardo Rossello, gobernador de Puerto Rico, declaró en conjunto con el presidente Donald Trump que Puerto Rico se encuentra en estado de emergencia.

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Durante el paso del hurac√°n Irma el observatorio de Arecibo tambi√©n cerr√≥ sus instalaciones, prepar√°ndose para lo peor. Afortunadamente, en esa ocasi√≥n, el radiotelescopio no sufri√≥ ning√ļn tipo de da√Īo. Esperemos que con Mar√≠a tampoco. [v√≠a Space / Univisi√≥n / Arecibo Observatory]