Meteorito de Saint Sauveur. Foto: Didier Descouens, bajo licencia Creative Commons.

Las dos rocas que ves sobre estas lĂ­neas forman parte del meteorito de Saint Sauveur, una roca que cayĂł sobre Francia en 1914. La particularidad de los fragmentos es que estĂĄn compuestos de condritas de Enstatita, un material que solo se encuentra en un puñado de meteoritos. Un grupo de cientĂ­ficos del MIT cree que el nĂșcleo de Mercurio podrĂ­a estar formado de ese mismo material.

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Quitando los que se hen encontrado en la AntĂĄrtida y algunos halllados por la AsociaciĂłn MeteorolĂłgica Nacional de Estados Unidos, solo se conocen 24 meteoritos compuestos de condritas de Enstatita. Contando todos los meteoritos recuperados, solo el 2% estĂĄn formados por este mineral.

La Enstatita es un mineral de la clase de los silicatos. Concretamente es un silicato de magnesio que contiene trazas de Hierro. En la Tierra existen yacimientos de enstatita que se explotan porque se considera una piedra decorativa o semipreciosa, pero en el espacio es una auténtica rareza. Hace 4.900 millones de años, el Sol era una joven estrella y todo el material que giraba a su alrededor se fue uniendo por agregación hasta formar varios planetas. Se cree que los meteoritos de condritas de enstatita jugaron un papel determinante en la formación de los planetas rocosos del Sistema Solar.

InterpretaciĂłn artĂ­stica de la sonda Messenger en Ăłrbita sobre Mercurio. Imagen: NASA

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Esta hipĂłtesis no solo es cierta para la Tierra, sino tambiĂ©n, aparentemente, para Mercurio. CientĂ­ficos del MIT han analizado los anĂĄlisis de espectrĂłmetro tomados por la sonda Messenger de la NASA entre 2011 y 2015, y los han comparado con la antigĂŒedad del terreno. Estos datos sirven para determinar la composiciĂłn quĂ­mica de los depĂłsitos de lava sobre la superficie de Mercurio. Tras analizar la composiciĂłn de mĂĄs de 5.800 de estos depĂłsitos, han llegado a la conclusiĂłn de que los mĂĄs antiguos se remontan a hace 4.200 millones de años y se generaron a profundidades de 360 kilĂłmetros, cuando el planeta estaba reciĂ©n formado y comenzĂł a enfriarse.

Una simulaciĂłn quĂ­mica de esta lava primigenia sugiere que estĂĄ formada precisamente por condritas de enstatita. Para confirmarlo habrĂ­a que analizar directamente la superficie en esos puntos, algo que aĂșn no se ha hecho. El descubrimiento, sin embargo, permitirĂĄ entender mejor cĂłmo se formĂł el Sistema Solar y nuestro propio planeta. [Gizmag vĂ­a MIT]


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