Meteorito de Saint Sauveur. Foto: Didier Descouens, bajo licencia Creative Commons.

Las dos rocas que ves sobre estas l√≠neas forman parte del meteorito de Saint Sauveur, una roca que cay√≥ sobre Francia en 1914. La particularidad de los fragmentos es que est√°n compuestos de condritas de Enstatita, un material que solo se encuentra en un pu√Īado de meteoritos. Un grupo de cient√≠ficos del MIT cree que el n√ļcleo de Mercurio podr√≠a estar formado de ese mismo material.

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Quitando los que se hen encontrado en la Antártida y algunos halllados por la Asociación Meteorológica Nacional de Estados Unidos, solo se conocen 24 meteoritos compuestos de condritas de Enstatita. Contando todos los meteoritos recuperados, solo el 2% están formados por este mineral.

La Enstatita es un mineral de la clase de los silicatos. Concretamente es un silicato de magnesio que contiene trazas de Hierro. En la Tierra existen yacimientos de enstatita que se explotan porque se considera una piedra decorativa o semipreciosa, pero en el espacio es una aut√©ntica rareza. Hace 4.900 millones de a√Īos, el Sol era una joven estrella y todo el material que giraba a su alrededor se fue uniendo por agregaci√≥n hasta formar varios planetas. Se cree que los meteoritos de condritas de enstatita jugaron un papel determinante en la formaci√≥n de los planetas rocosos del Sistema Solar.

Interpretación artística de la sonda Messenger en órbita sobre Mercurio. Imagen: NASA

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Esta hip√≥tesis no solo es cierta para la Tierra, sino tambi√©n, aparentemente, para Mercurio. Cient√≠ficos del MIT han analizado los an√°lisis de espectr√≥metro tomados por la sonda Messenger de la NASA entre 2011 y 2015, y los han comparado con la antig√ľedad del terreno. Estos datos sirven para determinar la composici√≥n qu√≠mica de los dep√≥sitos de lava sobre la superficie de Mercurio. Tras analizar la composici√≥n de m√°s de 5.800 de estos dep√≥sitos, han llegado a la conclusi√≥n de que los m√°s antiguos se remontan a hace 4.200 millones de a√Īos y se generaron a profundidades de 360 kil√≥metros, cuando el planeta estaba reci√©n formado y comenz√≥ a enfriarse.

Una simulaci√≥n qu√≠mica de esta lava primigenia sugiere que est√° formada precisamente por condritas de enstatita. Para confirmarlo habr√≠a que analizar directamente la superficie en esos puntos, algo que a√ļn no se ha hecho. El descubrimiento, sin embargo, permitir√° entender mejor c√≥mo se form√≥ el Sistema Solar y nuestro propio planeta. [Gizmag v√≠a MIT]


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