Los productores de alimentos en Estados Unidos tienen tres a√Īos para eliminar completamente las grasas ‚Äėtrans‚Äô de sus recetas. La Administraci√≥n de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en ingl√©s) ha prohibido el uso de estas grasas en alimentaci√≥n. ¬ŅPor qu√©? Esto es lo que necesitas saber.

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¬ŅQu√© son?

Las grasas ‚Äėtrans‚Äô es una denominaci√≥n gen√©rica para un tipo de √°cidos grasos insaturados ampliamente utilizados en la elaboraci√≥n industrial de alimentos. Aunque est√°n presentes en peque√Ī√≠simas dosis en alimentos naturales como la carne o la leche, su uso de forma masiva en cocina lleg√≥ con el descubrimiento de la hidrogenaci√≥n.

La hidrogenación es el proceso por el que se crean, por ejemplo, las margarinas. Se trata de incorporar hidrógeno a aceites vegetales para convertirlos en una grasa sólida a temperatura ambiente, más estable, y con un punto de fusión más elevado. En definitiva, más práctica para cocinar alimentos en grandes cantidades.

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¬ŅD√≥nde se encuentran?

Las grasas trans est√°n presentes sobre todo en algunos alimentos precocinados y preparados como la boller√≠a industrial. Cualquier galleta o especialidad de pasteler√≠a envasada que incluye la expresi√≥n ‚Äúgrasas parcialmente hidrogenadas‚ÄĚ lleva este tipo de grasas. Esta presente en pizzas y patatas congeladas, boller√≠a industrial, galletas, platos precocinados... Tambi√©n es cierto que, en los √ļltimos a√Īos, las principales compa√Ī√≠as fabricantes de alimentos a escala industrial han ido eliminando paulatinamente las grasas trans de sus procesos.

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Tambi√©n es posible encontrar grasas ‚Äėtrans‚Äô en alimentos naturales pero que han sido preparados con aceites que han perdido sus propiedades. Esto es especialmente habitual en frituras hechas con aceite reutilizado demasiadas veces o cuya temperatura ha sobrepasado los 180 grados, lo que rompe la estructura molecular de la grasa y la hidrogena parcialmente.

¬ŅPor qu√© son perjudiciales?

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Las grasas parcialmente hidrogenadas se llevan utilizando desde hace d√©cadas en la producci√≥n industrial de alimentos. De hecho, al principio se cre√≠a que eran m√°s saludables que las grasas naturales saturadas, como la mantequilla. Numerosos estudios posteriores, sin embargo, han demostrado que el abuso de grasas ‚Äėtrans‚Äô es incluso m√°s perjudicial que el abuso de grasas saturadas. Para empezar, no solo aporta lipoproteinas de baja densidad (lo que conocemos como colesterol malo), sino que reduce el porcentaje lipoproteinas de alta densidad (lo que se conoce popularmente como colesterol bueno).

Entre los problemas de salud que causa el consumo excesivo de grasas ‚Äėtrans‚Äô, est√° la obesidad, el riesgo de padecer dolencias coronarias y vasculares, o diabetes de tipo II. Hasta se la ha relacionado con el deterioro cognitivo.

Por supuesto, estos problemas se refieren √ļnicamente a las grasas ‚Äėtrans‚ÄĚ. Aunque con moderaci√≥n, el consumo de grasas es necesario para una dieta equilbrada. Existen incluso grasas saludables. Los √°cidos grasos monoinsaturados, por ejemplo, ayudan a regular el colesterol, y est√°n presentes en alimentos como el aguacate, algunos pescados, los frutos secos o el aceite de oliva crudo.

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Un futuro libre de grasas ‚Äėtrans‚Äô

La FDA no es ni mucho menos la primera organizaci√≥n o pa√≠s que decide regular en contra del uso de este tipo de grasas industriales. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) recomienda limitar su consumo. En la misma l√≠nea se pronuncia la Agencia Espa√Īola de Seguridad Alimentaria y Nutrici√≥n, que emiti√≥ un informe en el que considera de inter√©s para la salud p√ļblica el reducir el uso de grasas ‚Äėtrans‚Äô.

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Algunos pa√≠ses como Suiza, Islandia, Dinamarca o Argentina han prohibido su producci√≥n y venta tambi√©n desde hace a√Īos. Desgraciadamente, la legislaci√≥n comunitaria est√° bastante atr√°s en ese sentido. En Espa√Īa ni siquiera es obligatorio especificar el porcentaje de grasas parcialmente hidrogenadas que lleva un alimento. La Agencia Espa√Īola de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrici√≥n explica que las cantidades de √°cidos grasos trans en los alimentos en Espa√Īa son m√≠nimas porque la industria ya las redujo. Asociaciones de consumidores como Facua cree que el etiquetado deber√≠a ser obligatorio, pero no se espera que la UE proceda a regularlas hasta por lo menos finales de 2015.

En M√©xico, por poner otro ejemplo, tampoco se ha establecido una normativa ni sobre reducci√≥n del uso de grasas ‚Äėtrans‚Äô en la producci√≥n de alimentos, ni sobre su etiquetado. Pese a todo, es interesante que Estados Unidos, el pa√≠s donde m√°s comida basura se consume y con m√°s altos √≠ndices de problemas de salud derivados de una dieta desequilibrada, decida tomar esta medida. Es posible que sirva para acelerar su regulaci√≥n en otros pa√≠ses.

Fotos: VikaRayu, Jacques PALUT, Sebastian Duda y STANZI / Shutterstock

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