Ilustración del Opportunity en Marte.
Image: NASA/JPL/Cornell University.

Lo que comenz√≥ como una misi√≥n que solamente durar√≠a unos 92 d√≠as en el suelo marciano, se termin√≥ convirtiendo en una aventura de m√°s de 15 a√Īos con una importancia incre√≠ble para el presente y futuro de la exploraci√≥n espacial. Descansa en paz, Opportunity, tu misi√≥n ha finalizado.

La NASA ha anunciado que fall√≥ en contactar al rover en su √ļltima carga de datos, un intento final de revivir al dron, el cual llevaba unos 8 meses paralizado desde que una tormenta de arena, que azot√≥ a todo el planeta rojo en junio de 2018, dejara cubiertos de polvo sus paneles solares, lo que le impidi√≥ cargar de nuevo su bater√≠a.

El Laboratorio de Propulsi√≥n a Reacci√≥n de la NASA (JPL) intent√≥ hacer un √ļltimo llamado al rover marciano la noche del martes 12 de febrero, y esperaron el tiempo necesario para determinar que la respuesta nunca llegar√≠a.

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La √ļltima vez que el rover env√≠o se√Īales a la Tierra, su planeta natal, fue el pasado 10 de junio de 2018. Pero tras no recibir respuesta ni ninguna actividad, la NASA lo declar√≥ ‚Äúmuerto‚ÄĚ. El rover ha quedado inactivo de forma permanente.

El Opportunity lleg√≥ a Marte el 25 de enero de 2004, seis meses despu√©s de haber despegado desde Cabo Ca√Īaveral, en Estados Unidos. Lo que la NASA planeaba ser√≠a una misi√≥n de 90 soles marcianos (92,5 d√≠as terrestres), logr√≥ alcanzar un tiempo operativo de 5.352 soles marcianos (5.498 d√≠as terrestres, poco mas de 15 a√Īos).

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En total recorrió unos 45,16 kilómetros sobre la superficie de Marte, hasta detenerse para siempre en las cercanías del Valle de la Perseverancia marciano, por culpa de una tormenta de arena que cubrió prácticamente todo el planeta.

En el JPL, la tristeza y los recuerdos, adem√°s del orgullo por este logro hist√≥rico, abund√≥ entre todos los ingenieros, t√©cnicos y miembros de diferentes equipos. Thomas Zurbuchen, director asociado en la misi√≥n cient√≠fica de la NASA, coment√≥ acerca del rover: ‚Äúestoy aqu√≠ incre√≠blemente sintiendo mucho agradecimiento y apreciaci√≥n, y declaro que la misi√≥n del Opportunity ha finalizado‚ÄĚ. [NASA v√≠a ArsTechnica]

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