GIF: Se√°n Doran (YouTube)

Es posible hacer muchas cosas increíbles con datos computarizados. Como por ejemplo, esta increíble animación de la superficie marciana.

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Esta es la creaci√≥n m√°s reciente del artista visual Se√°n Doran, utilizando datos reales obtenidos por la c√°mara HiRISE de la nave espacial Mars Reconnaissance Orbiter. (MRO) No son im√°genes de v√≠deo reales, sino m√°s bien una animaci√≥n, la cual requiri√≥ de mucho procesamiento para lograr el efecto realista. A√ļn as√≠, da una incre√≠ble sensaci√≥n de que est√°s volando justo sobre la superficie de Marte.

‚ÄúLa calidad y fidelidad de los datos que proporciona HiRISE permite capturar una fotograf√≠a virtual de la superficie marciana‚ÄĚ, dijo Doran a Gizmodo a trav√©s de un mensaje directo de Twitter. ‚ÄúNo es tan bueno como estar all√≠, ¬°pero es la mejor alternativa!‚ÄĚ

El conjunto de datos representa el llamado Gorgonum Chaos: un terreno lleno de grietas, supuestamente formado por agua en el hemisferio sur marciano. La c√°mara HiRISE registra luz visible en muy alta resoluci√≥n desde la nave MRO, a unos 320 kil√≥metros sobre la superficie de Marte, la cual es utilizada para seleccionar regiones aptas para rovers y, posiblemente, para humanos, seg√ļn la web de la Universidad de Arizona.

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¬ŅC√≥mo es posible hacer v√≠deos de la superficie marciana? La c√°mara HiRISE recopila datos de elevaci√≥n de alta resoluci√≥n, explica Doran, despu√©s utiliza Blender, un software de gr√°ficos 3D, para convertir los datos en una malla 3D que es optimizada, debido a lo complejo que es el conjunto de datos. Despu√©s debe procesar las texturas en Photoshop, combinar y renderizar todo en el software 3DS Max, a√Īadir cielos en Photoshop y animar todo el resultado con After Effects. De nuevo, dado que estas no son im√°genes reales de Marte, requiere de cierta sensibilidad art√≠stica (y mucho trabajo) para verse as√≠.

Una imagen sin procesar (RAW) de la región Gorgonum Chaos.
Image: NASA/JPL/University of Arizona/USGS.

Como probablemente sabes, las im√°genes del espacio requieren procesamiento y, a menudo, reciben alguna interpretaci√≥n art√≠stica. Doran procesa muchas im√°genes de J√ļpiter, creando archivos de im√°genes que suelen parecen pinturas. Si deseas crear tus propias im√°genes, normalmente puede encontrar los archivos sin procesar (RAW) en la web del experimento que te interesa. Si lo que buscas son resultados sin mucho esfuerzo, Doran comparte montones de fotos en Twitter y Flickr. Adem√°s, existe una comunidad de personas que crean y procesan estas im√°genes.

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El planeta rojo ofrece una enorme cantidad de material para quienes crean este tipo de arte espacial. ‚ÄúMarte lo hace f√°cil‚ÄĚ, dice Doran. ‚ÄúEse planeta est√° lleno de paisajes ex√≥ticos y ex√≥ticos‚ÄĚ.